Gaianews
  • Scienza&tec

    Vichinghi: molti luoghi comuni sono da sfatare

    Vichinghi: molti luoghi comuni sono da sfatare

    Invasori, pirati, guerrieri. I libri di storia descrivono i Vichinghi come guerrieri feroci, di alta statura, dall’aspetto reso più truce dalle barbe incolte, i lunghi baffi e i biondi capelli scarmigliati. Erano ritenuti crudeli predatori che, partendo dalle coste scandinave, dominavano tutto il Nord Atlantico con le loro scorrerie, allo scopo di devastare e razziare […]

  • Clima

    Nuovo filtro per separare la CO2 da gas di scarico industriali, biogas e gas naturali

    Nuovo filtro per separare la CO2 da gas di scarico industriali, biogas e gas naturali

    I chimici dell’Università di Bayreuth, in Germania, sono riusciti a realizzare un materiale che potrebbe dare un contributo essenziale alla protezione del clima e alla produzione industriale sostenibile. Con il nuovo sistema l’anidride carbonica dei gas serra può essere separata fisicamente dai gas di scarto di provenienza industriale, dal gas naturale o dal biogas e […]

  • Clima

    Scoperto in Groenlandia antico lago subglaciale formatosi in un periodo di clima arido

    Scoperto in Groenlandia antico lago subglaciale formatosi in un periodo di clima arido

    “Un importante deposito di informazioni in un ambiente al momento totalmente nascosto e inaccessibile”. Così si è espresso Guy Paxman, un ricercatore dell’Osservatorio della Terra di Lamont-Doherty presso la Columbia University, riferendosi alla scoperta di un enorme antico letto di un lago rimasto ‘conservato’ a più di un miglio di profondità sotto il ghiaccio della […]

  • Paleontologia

    Impronte fossili testimoniano il viaggio di una famiglia preistorica

    Impronte fossili testimoniano il viaggio di una famiglia preistorica

    Sono state scoperte di recente alcune prove che testimoniano un viaggio o una sorta di passeggiata di una famigliola dell’età della pietra. La pista, della lunghezza di un chilometro e mezzo circa, è stata trovata nel White Sands National Park, nel Nuovo Messico, e mostra un unico insieme di impronte lasciate da due individui, di […]

  • Ambiente

    Realizzato un cocktail di enzimi mangia-plastica

    Realizzato un cocktail di enzimi mangia-plastica

    L’inquinamento ad opera della plastica rappresenta un pericolo ambientale globale; e questo è ampiamente risaputo, ormai. La buona notizia che ci giunge ora dal mondo della ricerca scientifica è che i microbi stanno evolvendo la loro capacità di utilizzare i polimeri sintetici come fonti di carbonio ed energia. Questa scoperta, laddove potesse essere impiegata su […]

  • Spazio

    I geologi simulano il suolo di Marte per verificare la possibilità della crescita di vegetazione

    I geologi simulano il suolo di Marte per verificare la possibilità della crescita di vegetazione

    Un passo avanti gigante per l’umanità potrebbe essere fatto su Marte. Ma prima dell’inizio di missioni specifiche, gli scienziati devono fare decine di progressi rivoluzionari su questo percorso. Uno dei prossimi passi potrebbe consistere nel riuscire a far crescere piante sul ‘pianeta rosso’. Sul piano pratico, il trasporto nello spazio di suolo terrestre rappresenterebbe un […]

  • Archeologia

    Gli Hyksos, faraoni della XV dinastia nell’antico Egitto, non erano invasori stranieri

    Gli Hyksos, faraoni della XV dinastia nell’antico Egitto, non erano invasori stranieri

    Fino ad oggi gli storici hanno sempre ritenuto che, durante la XV dinastia, l’antico Egitto fosse caduto nelle mani di invasori stranieri di probabile origine levantina, chiamati Hyksos, che in lingua egizia verrebbe tradotto come ‘governatori di terre straniere‘. Alcuni storici ritengono che a queste popolazioni si deve l’introduzione nel paese dell’uso del cavallo; ma […]

  • Clima

    Resti di antichi rilievi nelle arenarie in Antartide e collegamenti con eventi globali

    Resti di antichi rilievi nelle arenarie in Antartide e collegamenti con eventi globali

    Un recente studio sulle arenarie dell’Antartide indica che si potrebbero trovare importanti collegamenti tra la genesi delle catene montuose e i principali processi nell’atmosfera terrestre e negli oceani. Un team di ricercatori dell’Università del Wisconsin Oshkosh (UWO), cui erano affiancati colleghi della Michigan Technological University e dell’ETH di Zurigo, in Svizzera, ha approfondito la chimica […]

  • Ambiente

    Un processo che potrebbe aver portato alla formazione di prime molecole organiche

    Un processo che potrebbe aver portato alla formazione di prime molecole organiche

    Una nuova ricerca, condotta dall’American Museum of Natural History di New York e finanziata dalla NASA, ha scoperto un processo che potrebbe essere stato fondamentale per la formazione delle prime molecole organiche sulla Terra circa 4 miliardi di anni fa, ancor prima dell’origine della vita. Il processo, che è simile a quello che potrebbe essersi […]

  • Spazio

    Alcune meteoriti ci informano che la Terra può aver ospitato acqua fin dalle sue origini

    Alcune meteoriti ci informano che la Terra può aver ospitato acqua fin dalle sue origini

    Un nuovo studio ipotizza che tutta l’acqua presente sulla Terra potrebbe provenire da materiali presenti nel Sistema solare interno – vale a dire lo spazio che va dal Sole alla cintura degli asteroidi – durante la formazione del nostro pianeta, anziché esser trasportata da asteroidi o comete provenienti dallo spazio esterno. I risultati, quindi, fanno […]

  • Ambiente

    Asfalto e inquinamento atmosferico

    Asfalto e inquinamento atmosferico

    L’asfalto è un mezzo di protezione stradale presente un po’ ovunque: strade, piazze, tetti, vialetti; nelle città, nei paesi e talvolta anche nelle campagne. Eppure, le sue emissioni chimiche raramente sono prese in considerazione nei piani di gestione della qualità dell’aria urbana. Un nuovo studio dell’Università di Yale mette in guardia sulle modalità e sui […]

  • Paleontologia

    Forse un Homo erectus fu l’antenato ‘unico’ di tutto il genere umano

    Forse un Homo erectus fu l’antenato ‘unico’ di tutto il genere umano

    Grazie ai metodi di ricerca più avanzati messi in atto dalla Genetica sui resti dei nostri antenati, anche di centinaia di migliaia di anni fa, si stanno scoprendo nuove prove sulle origini della nostra specie, l’Homo sapiens, consentendoci così di formulare nuove ipotesi, mentre si risale ancora più indietro nel tempo, ad antenati di cui […]

  • Paleontologia

    Il lago Rookpund, sull’Himalaya e l’enigma degli scheletri

    Il lago Rookpund, sull’Himalaya e l’enigma degli scheletri

    A 5000 metri di quota, sul versante indiano dell’Himalaya, nello stato di Uttarakhand, c’è un lago di origine glaciale di modeste dimensioni che da lungo tempo nasconde un mistero, a tutt’oggi ancora irrisolto. Fu nel 1942, durante la seconda guerra mondiale che un ranger dell’esercito britannico fece una macabra scoperta: sul fondo di questo lago […]

  • Clima

    Le eruzioni vulcaniche causarono il raffreddamento della Terra, 13mila anni fa

    Le eruzioni vulcaniche causarono il raffreddamento della Terra, 13mila anni fa

    Attraverso un’esame più accurato degli antichi sedimenti rinvenuti in una grotta in Texas sembra possa essere risolto il mistero del perchè la Terra, attorno ai 13mila anni fa, abbia subito un brusco e improvviso calo delle temperature medie, durato 1200 anni circa e chiamato Younger Dryas o Dryas recente, che veniva ad interrompere il periodo […]

  • Ambiente

    Negli ultimi 20 anni aumenta la quantità di ozono nell’emisfero boreale

    Negli ultimi 20 anni aumenta la quantità di ozono nell’emisfero boreale

    In uno studio – il primo in assoluto del genere – i ricercatori del Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES) presso l’Università del Colorado Boulder, esaminando i dati sull’ozono raccolti da aerei commerciali, hanno scoperto che negli ultimi 20 anni, in tutto l’emisfero settentrionale, sono aumentati i livelli di gas inquinanti (in particolare, […]

  • Clima

    Calotta glaciale della Groenlandia giunta al punto di non ritorno; (e diminuisce il ghiaccio dell’Artico)

    Calotta glaciale della Groenlandia giunta al punto di non ritorno; (e diminuisce il ghiaccio dell’Artico)

    Quasi 40 anni di dati satellitari riguardanti la Groenlandia indicano che i ghiacciai dell’isola si sono talmente ridotti che, anche se da oggi il riscaldamento globale cessasse, la calotta glaciale, lungi da riprendere vita, continuerebbe a sciogliersi. La scoperta, pubblicata il 13 agosto scorso sulla rivista Nature Communications Earth and Environment, sottolinea che i ghiacciai […]

  • Scienza&tec

    Riportati alla luce i resti di un cerchio megalitico vicino a Stonehenge

    Riportati alla luce i resti di un cerchio megalitico vicino a Stonehenge

    La campagna attorno a Stonehenge, il celebre sito neolitico della Gran Bretagna, dove misteri, antiche religioni e archeologia si fondono, continua ad offrire sorprese e a far nascere nuovi interrogativi, rivelando anche un Neolitico molto più complesso di quanto ritenuto fino ad oggi. Un team di archeologi provenienti da varie università britanniche ha infatti scoperto […]

  • Clima

    Mega eruzione in Alaska e declino della Repubblica Romana

    Mega eruzione in Alaska e declino della Repubblica Romana

    Gli antichi storici hanno narrato che, dopo l’uccisione di Giulio Cesare, nel 44 a.C., il sole fu spesso oscurato e su tutto il Mediterraneo piombarono anni gelidi, in cui le temperature medie scesero e il clima freddo produsse raccolti magri, per cui sopravvennero disastrose carestie e malattie; eventi che, sommati alle turbolenze politiche del periodo, […]

  • Paleontologia

    Animali e primi umani condivisero l’Eden di Pinnacle Point in Sudafrica

    Animali e primi umani condivisero l’Eden di Pinnacle Point in Sudafrica

    Pinnacle Point è un promontorio della costa meridionale del Sudafrica che si allunga nell’Oceano Indiano. E’ sede di diversi siti archeologici che si affacciano su una sezione oggi sommersa della costa e, a questo proposito, è una delle località più importanti al mondo in cui sia possibile svolgere ricerche sulle origini e lo sviluppo delle […]

  • Archeologia

    Una grave siccità provocò il crollo dell’Impero assiro

    Una grave siccità provocò il crollo dell’Impero assiro

    L’impero assiro, situato nel Nord dell’odierno Iraq, è considerato dagli storici il più grande impero che 2700 anni fa fosse presente sulla faccia della Terra, dal momento che, nel periodo della sua masssima espansione, estendeva i suoi domini sugli attuali Stati di Siria, Palestina ed Egitto. La società assira basava la sua economia sull’agricoltura, ma […]

  • Studio danese su un potenziale trattamento del dolore cronico
    Ricerca medica

    Studio danese su un potenziale trattamento del dolore cronico

    Il dolore cronico è un tipo di dolore che persiste per oltre un mese anche dopo la risoluzione di un danno acuto del tessuto nervoso o quando viene associato ad una lesione che non guarisce. Le cause possono essere secondarie a malattie croniche (neoplasie, diabete, artrite) o primarie (dolore neuropatico, fibromialgia, cefalea cronica ecc.). E’ […]

  • Tre specie di antenati umani vissero insieme in Sudafrica
    Paleontologia

    Tre specie di antenati umani vissero insieme in Sudafrica

    La prima parte della storia evolutiva dell’Umanità dovrà quasi certamente essere riscritta, dopo i recenti ritrovamenti in Sudafrica. Pare, infatti, che circa due milioni di anni fa tre specie di predecessori degli esseri umani abbiano convissuto nella stessa regione. Ecco come sono andati i fatti. Un team internazionale, con a capo Gary Schwartz, ricercatore dell’Arizona […]

  • I resti di un giovane Homo naledi aiutano a capire come sono cresciuti i nostri antenati
    Paleontologia

    I resti di un giovane Homo naledi aiutano a capire come sono cresciuti i nostri antenati

    Nel 2015 dal sistema di grotte di Rising Star, vicino a Johannesburg, in Sudafrica, venne alla luce una scoperta che rimise in discussione tutto lo scenario in cui si supponeva fosse avvenuta l’origine e l’evoluzione del genere Homo. Furono rinvenuti, infatti, oltre 1500 fossili umani appartenenti a 15 individui di ambedue i sessi e di […]

  • L’analisi di ossa antiche svela quali erano gli utensili da cucina usati nel Medioevo
    Scienza&tec

    L’analisi di ossa antiche svela quali erano gli utensili da cucina usati nel Medioevo

    Non ci saremmo mai aspettati che attraverso l’esame di ossa vecchie di centinaia di anni, riesumate in alcuni cimiteri medievali del Nord-Europa, si riuscisse a sapere quali utensili fossero stati usati nelle cucine dell’epoca per cuocere le vivande. Pure, il prof. Kaare Lund Rasmussen, dell’Università della Danimarca meridionale, analizzando queste ossa, ha fatte in modo […]

  • Scoperta in Antartide una foresta pluviale di 90 milioni di anni fa
    Paleontologia

    Scoperta in Antartide una foresta pluviale di 90 milioni di anni fa

    Alcuni ricercatori hanno trovato le prove che il continente antartico, circa 90 milioni di anni fa, ospitava una grande foresta pluviale; uno scenario compatibile con un clima terrestre molto più caldo dell’attuale. La scoperta è stata fatta da un team internazionale di ricercatori anglo-tedeschi, che ha rinvenuto le tracce di un suolo forestale del periodo […]

  • Una sepoltura con fiori prova i riti funebri dei Neanderthal
    Paleontologia

    Una sepoltura con fiori prova i riti funebri dei Neanderthal

    Il primo scheletro ‘articolato’ di un Neanderthal è stato riportato alla luce in uno dei siti più importanti dell’archeologia del XX secolo, la grotta di Shanidar, nel Kurdistan iracheno. Il sito era stato scavato negli anni ’50 del secolo scorso, e l’archeologo Ralph Solecki, della Columbia University di New York, vi aveva scoperto molti resti […]

  • Geoingegneria. Qualche rimedio per i cambiamenti climatici
    Clima

    Geoingegneria. Qualche rimedio per i cambiamenti climatici

    Alcuni studi svolti in passato avevano ipotizzato che un aiuto contro gli effetti negativi dei cambiamenti climatici poteva essere ricercato nell’applicazione di metodiche di geoingegneria solare. In un recente studio, i ricercatori dell’University College di Londra (UCL) assieme a colleghi dell’Harvard University, negli Stati Uniti, hanno dimostrato mediante una simulazione che, immettendo artificialmente una quantità […]

  • Misteriosi cerchi di ossa di mammut nelle campagne d’Europa
    Paleontologia

    Misteriosi cerchi di ossa di mammut nelle campagne d’Europa

    In Ucraina e nelle pianure della Russia occidentale sono state rinvenute dozzine di enigmatici cerchi di ossa di mammut che delimitano ben 70 strutture. Gli studiosi pensano che si tratti di testimonianze tangibili del modo in cui antichi gruppi umani seppero difendersi e sopravvivere alle gelide temperature dell’éra glaciale in Europa. Di recente, l’analisi di […]

  • Una regione dove non dovrebbero esserci vulcani
    Fisica

    Una regione dove non dovrebbero esserci vulcani

    La posizione e le caratteristiche della maggior parte del vulcanismo terrestre possono essere spiegate con due soli processi in grado di dar luogo alla produzione di magma. E’ noto che il punto di fusione di una roccia dipende dalla pressione. Il magma ad elevata temperatura che risale dal mantello verso la superficie terrestre, con il […]

  • I Neanderthal della Siberia provenivano da varie popolazioni europee
    Paleontologia

    I Neanderthal della Siberia provenivano da varie popolazioni europee

    Quando si parla di Neanderthal si pensa genericamente ad antichi gruppi umani diffusi un po’ ovunque in Europa. Oggi, tuttavia, sappiamo che i Neanderthal non costituirono una popolazione esclusivamente europea, ma che almeno due gruppi erano presenti anche nella Siberia meridionale. Un team di paleoantropologi della Friedrich-Alexander-Universitat Erlangen-Nurnberg (FAU), tramite un suo studio, ha dimostrato […]

  • Scoperto un pianeta su cui il ferro piove dal cielo
    Scienza&tec

    Scoperto un pianeta su cui il ferro piove dal cielo

    Mediante il Very Large Telescope (VLT) – la potente strumentazione gestita dall’Organizzazione Europea per la Ricerca Astronomica (ESO) – situato sul Cerro Paranal, una montagna in Cile, gli scienziati sono riusciti ad osservare un pianeta esterno al nostro Sistema solare, dove si ritiene che piova ferro. L’esopianeta gigante, estremamente caldo, ha una faccia dove le […]

  • Scoperto un animale che respira senza ossigeno
    Scienza&tec

    Scoperto un animale che respira senza ossigeno

    Da sempre, abbiamo associato la vita alla presenza di ossigeno. Ora, i ricercatori dell’Università di Tel Aviv (TAU) hanno scoperto un animale che respira e quindi ‘vive’ in assenza di ossigeno. Lo studio che ha condotto a questa scoperta, che cambia di fatto uno dei presupposti della scienza riguardo il mondo animale, è stato pubblicato […]

  • Ricostruiti i primi incroci tra le antiche popolazioni umane
    Paleontologia

    Ricostruiti i primi incroci tra le antiche popolazioni umane

    Sono tre anni che l’antropologo Alan Rogers, dell’Università dello Utah, sta tentando di risolvere un puzzle evolutivo e ora finalmente pare ci sia riuscito. Il suo studio ha analizzato i filamenti di DNA di antiche specie umane conosciute come ‘ominine’ ed ha districato l’intreccio di alcuni milioni di anni di evoluzione umana. Come molti genetisti […]

  • Sottostimata la quantità di metano prodotta dall’attività umana
    Clima

    Sottostimata la quantità di metano prodotta dall’attività umana

    Il metano è un potente gas serra e contribuisce in larga misura al riscaldamento globale. Le emissioni di metano nell’atmosfera terrestre sono aumentate di circa il 150 per cento negli ultimi trecento anni, ma per i ricercatori è stato difficile determinare con precisione le fonti di queste emissioni: i gas serra come il metano, che […]

  • Elogio dell’inutile

    Prima di tutto lo scandalo dell’etimologia.  Inutile = non utile. E utile deriva dal latino uti, un verbo che significa usare.  Dunque inutile ciò che non si può usare. “E allora se non si può usare perché pensarci? Scriverne? Cercarlo? Anzi, cosa cercare?” Ma utile è anche un bene materiale, un profitto.  Inutile è, di […]

  • Flyways, la colonna sonora delle migrazioni

    La Great Rift Valley ospita uno dei più affascinanti ed imponenti fenomeni migratori: questa rotta, che attraversando sedici paesi collega Europa, Asia ed Africa, è percorsa due volte l’anno da circa 500 milioni di uccelli appartenenti ad oltre 280 specie. Un corridoio aereo che sorvola un sorprendente melting pot di razze e culture, che il […]

  • Forum della sostenibilità a Roma: un nuovo umanesimo al centro

    Si terrà a Roma il 20 e 21 novembre il SIF – Sustainability International Forum a ui parteciperanno aziende, istituzioni, mondo accademico, associazioni, studenti e cittadini. La nuova edizione ha al centro l’idea di un nuovo umanesimo con al centro l’uomo e l’impresa, dice il comunicato di SIF, nel rispetto dell’ambiente e secondo tre aree […]

  • Guyana: diga minaccia gli Akawaio e il ‘Mondo perduto’ di Doyle

    Un diga minaccia di inondare la terra delle tribù degli Akawaio e degli Arekuna che pescano nel fiume Mazaruni e nei suoi affluenti. Un’area rinomata per i suoi paesaggi e la sua straordinaria biodiversità verrebbe distrutta per sempre. Due popoli e ampie porzioni di foresta pluviale a rischio: a denunciarlo è Survival International. La diga […]

  • Sole e acque reflue per produrre idrogeno

    È notizia di questi giorni la creazione di un nuovo dispositivo ibrido solare-microbico, in grado di produrre una fonte autosufficiente di combustibile a idrogeno a partire da due semplici elementi: il sole e le acque reflue. L’idea è stata sviluppata da un gruppo di ricerca dell’Università di Santa Cruz (California), con a capo il chimico […]

  • Nobel per la medicina al “sistema postale” delle cellule

    Il Premio Nobel per la Medicina per il 2013 è stato assegnato a James Rothman e Randy Schekman, insieme al tedesco Thomas Südhof, per aver scoperto il sistema “postale” di comunicazione fra le cellule. Gli scienziati hanno scoperto come le innumerevoli cellule del nostro corpo comunicano fra di loro aprendo e chiudendo porte consentendo la […]

  • Concordia: continua la rotazione, pronti in caso di sversamento

    Le telecamere subacquee hanno dato la conferma intorno alle 12 che la Costa Concordia non è più pocciata sul fianco, ma sul ginocchio. Le immagini mostrano chiaramente che la nave si sta muovendo. Gli ingegneri parlano di una rotazione di 12 gradi. Siamo a metà dell’opera. Le operazioni, iniziate alle 9 di questa mattina, richiederanno […]

  • Delfini, Lav e Marevivo chiedono chiusura dei delfinari in Italia

    La Lega Antivivisezione (Lav) e l’associazione Marevivo hanno avviato durante la giornata mondiale contro la cattività dei mammiferi marini, la campagna europea Sos Delfini (sito internet www.sosdelfini.org) per proteggere i delfini dalla cattività nei delfinari, che secondo le associazioni sarebbe una pratica crudele a cui sottoponiamo inutilmente gli intelligenti mammiferi marini

  • O3b: una costellazione di satelliti per portare internet nel mondo

    Inviare una costellazione di satelliti in orbita attorno alla terra per portare la banda larga laddove creare infrastrutture a terra sarebbe troppo costoso. Era un sogno di Bill Gates negli anni novanta. Ci riesce oggi O3b che si appresta a lanciare 12  satelliti in orbita per portare la banda larga in Africa, America Latina, Medio […]