Gaianews
  • Scienza&tec

    Storia di tre schiavi africani all’inizio del colonialismo nel XVI secolo

    Storia di tre schiavi africani all’inizio del colonialismo nel XVI secolo

    Al di là della condanna dello schiavismo, il fenomeno che dilagò dopo la scoperta del continente americano e l’avvento del colonialismo, la ricerca scientifica sta ancora indagando sull’odioso fenomeno, sia per mettere in luce fatti pressochè sconosciuti, sia per appurare le ricadute d’ordine biologico ed epidemiologico che si ebbero sulle popolazioni indigene del Nuovo Mondo. […]

  • Clima

    I ghiacciai in Himalaya si sciolgono più rapidamente

    I ghiacciai in Himalaya si sciolgono più rapidamente

    Un nuovo studio, guidato da Joshua Maurer, climatologo dell’Osservatorio della Terra ‘Lamont-Doherty’ presso la Columbia University, New Yok, mostra che lo scioglimento dei ghiacciai himalayani causato dall’aumento delle temperature medie dell’atmosfera, ha subìto una forte accelerazione dall’inizio del 21° secolo. I risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista Science Advances dello scorso mese. Dal […]

  • Ambiente

    Il vulcano di Monte Sant’ Elena, 40 anni dopo

    Il vulcano di Monte Sant’ Elena, 40 anni dopo

    Il 18 maggio 1980, negli Stati Uniti, il Monte Sant’Elena, un vulcano appartenente alla Catena delle Cascate, nello Stato di Washington, esplose. L’eruzione, che uccise 57 persone, causando danni ingenti alle foreste e uccidendo migliaia di animali, rimane il più grande evento vulcanico verificatosi negli Stati Uniti occidentali in un arco di tempo di poco […]

  • Clima

    Combinazioni umidità / calore in aumento ed enormi rischi per ambiente e salute

    Combinazioni umidità / calore in aumento ed enormi rischi per ambiente e salute

    E’ risaputo che il calore umido è tollerato molto peggio dal nostro organismo, rispetto al caldo asciutto. Alcuni scienziati sono del parere che in un futuro non molto lontano, in alcune regioni tropicali e subtropicali il riscaldamento del clima potrebbe far sì che calore ed umidità combinati insieme possano raggiungere livelli forse mai prima d’ora […]

  • Paleontologia

    I primi esseri umani vissero sulla punta meridionale dell’Africa

    I primi esseri umani vissero sulla punta meridionale dell’Africa

    Gli scienziati dell’ Università della California, Riverside (UC) hanno ricostruito la paleoecologia della Pianura Paleo-Agulhas, un territorio che oggi si presenta come una spianata brulla di ciottoli aguzzi (da cui il nome), terminante con il Capo omonimo, che durante le fasi glaciali degli ultimi due milioni di anni, ampliava la punta meridionale dell’Africa, allungandola sull’oceano, […]

  • Clima

    Misurate dallo spazio le perdite di ghiaccio di Groenlandia e Antartide in 16 anni

    Misurate dallo spazio le perdite di ghiaccio di Groenlandia e Antartide in 16 anni

    Utilizzando i più avanzati strumenti laser per l’osservazione della Terra che la NASA abbia mai usato nello spazio, gli scienziati hanno effettuato misurazioni precise e dettagliate di come e di quanto è cambiato lo spessore delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide nel corso di 16 anni a seguito del riscaldamento globale. L’articolo relativo è […]

  • Ambiente

    Le microplastiche si accumulano sui fondali oceanici

    Le microplastiche si accumulano sui fondali oceanici

    Ogni anno, oltre 10 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica finiscono negli oceani della Terra. Questa spazzatura che galleggia sulle superfici dei nostri mari ha catturato l’interesse del pubblico anche grazie al documentario della BBC, ‘Blue Planet’, messo in onda una prima volta nel 2001 e riproposto nel 2017 dall’ambientalista Sir David Attenborough, per […]

  • Archeologia

    Crani deformi in un antico cimitero svelano una comunità multiculturale di transizione

    Crani deformi in un antico cimitero svelano una comunità multiculturale di transizione

    Durante il V secolo, dopo la caduta dell’Impero Romano d’ Oriente, mentre i Romani abbandonavano le loro province della Pannonia – la regione coincidente con l’odierna Ungheria occidentale – gli Unni, superati i confini orientali dell’ormai evanescente Impero, invadevano con le loro orde l’Europa centrale. Con il succedersi degli eventi, per la popolazione della Pannonia […]

  • Paleontologia

    Il luogo più pericoloso nella storia della Terra

    Il luogo più pericoloso nella storia della Terra

    Gli esseri umani sono sulla Terra da centinaia di migliaia di anni. Ad iniziare dalle prime grandi civiltà – quindi da millenni – si sono sempre posti una gran quantità di domande sul pianeta che li ospitava. Eppure, ancora oggi ci sono domande alle quali manca una risposta. Si conoscono gli oceani più profondi, i […]

  • Paleontologia

    Genomi neolitici della moderna Svizzera indicano società antiche parallele

    Genomi neolitici della moderna Svizzera indicano società antiche parallele

    Gli studi genetici sui resti fossili umani del Neolitico e dell’Età del bronzo tornati alla luce in Europa hanno fornito prove evidenti di drastici cambiamenti genetici avvenuti nella popolazione dell’intera regione tra l’ultima parte del Neolitico e l’inizio dell’Età del bronzo, in relazione con l’influsso delle migrazioni di gruppi umani dediti alla pastorizia e provenienti […]

  • Clima

    Il riscaldamento globale di 60 milioni di anni fa

    Il riscaldamento globale di 60 milioni di anni fa

    Circa 60 milioni di anni fa i cambiamenti della circolazione del magma nelle profondità del nostro pianeta generarono una corrente di roccia fusa – il cosiddetto pennacchio islandese – che raggiunse la superficie dell’Oceano Atlantico del Nord, fuoriuscendo attraverso Scozia, Irlanda e Groenlandia per generare spettacolari formazioni, visibili ancor oggi, quali la Giant’s Causeway in […]

  • Ricerca medica

    Sicuri che si tratti di fibromialgia? A breve lo sapremo con certezza

    Sicuri che si tratti di fibromialgia? A breve lo sapremo con certezza

    Per la prima volta, i ricercatori sono entrati in possesso di prove che fanno ben sperare di poter avere, a breve, una diagnosi in modo affidabile di fibromialgia, semplicemente a mezzo di un prelievo di sangue. A dichiarare questo, in uno studio apparso sul Journal of Biological Chemistry, sono i ricercatori della Ohio State University, […]

  • Spazio

    Mappa geologica digitale completa della Luna

    Mappa geologica digitale completa della Luna

    Sollevando lo sguardo in una notte di luna piena, ci chiediamo spesso perchè la faccia della Luna non sia di un bel colore uniforme, ma ci appaia piuttosto come fosse ‘macchiata’. Ora l’USGS (United States Geological Survey) ha ricostruito una nuova mappa lunare in cui le differenze di tonalità del colore corripondono alla presenza delle […]

  • Studio danese su un potenziale trattamento del dolore cronico
    Ricerca medica

    Studio danese su un potenziale trattamento del dolore cronico

    Il dolore cronico è un tipo di dolore che persiste per oltre un mese anche dopo la risoluzione di un danno acuto del tessuto nervoso o quando viene associato ad una lesione che non guarisce. Le cause possono essere secondarie a malattie croniche (neoplasie, diabete, artrite) o primarie (dolore neuropatico, fibromialgia, cefalea cronica ecc.). E’ […]

  • Tre specie di antenati umani vissero insieme in Sudafrica
    Paleontologia

    Tre specie di antenati umani vissero insieme in Sudafrica

    La prima parte della storia evolutiva dell’Umanità dovrà quasi certamente essere riscritta, dopo i recenti ritrovamenti in Sudafrica. Pare, infatti, che circa due milioni di anni fa tre specie di predecessori degli esseri umani abbiano convissuto nella stessa regione. Ecco come sono andati i fatti. Un team internazionale, con a capo Gary Schwartz, ricercatore dell’Arizona […]

  • I resti di un giovane Homo naledi aiutano a capire come sono cresciuti i nostri antenati
    Paleontologia

    I resti di un giovane Homo naledi aiutano a capire come sono cresciuti i nostri antenati

    Nel 2015 dal sistema di grotte di Rising Star, vicino a Johannesburg, in Sudafrica, venne alla luce una scoperta che rimise in discussione tutto lo scenario in cui si supponeva fosse avvenuta l’origine e l’evoluzione del genere Homo. Furono rinvenuti, infatti, oltre 1500 fossili umani appartenenti a 15 individui di ambedue i sessi e di […]

  • L’analisi di ossa antiche svela quali erano gli utensili da cucina usati nel Medioevo
    Scienza&tec

    L’analisi di ossa antiche svela quali erano gli utensili da cucina usati nel Medioevo

    Non ci saremmo mai aspettati che attraverso l’esame di ossa vecchie di centinaia di anni, riesumate in alcuni cimiteri medievali del Nord-Europa, si riuscisse a sapere quali utensili fossero stati usati nelle cucine dell’epoca per cuocere le vivande. Pure, il prof. Kaare Lund Rasmussen, dell’Università della Danimarca meridionale, analizzando queste ossa, ha fatte in modo […]

  • Scoperta in Antartide una foresta pluviale di 90 milioni di anni fa
    Paleontologia

    Scoperta in Antartide una foresta pluviale di 90 milioni di anni fa

    Alcuni ricercatori hanno trovato le prove che il continente antartico, circa 90 milioni di anni fa, ospitava una grande foresta pluviale; uno scenario compatibile con un clima terrestre molto più caldo dell’attuale. La scoperta è stata fatta da un team internazionale di ricercatori anglo-tedeschi, che ha rinvenuto le tracce di un suolo forestale del periodo […]

  • Una sepoltura con fiori prova i riti funebri dei Neanderthal
    Paleontologia

    Una sepoltura con fiori prova i riti funebri dei Neanderthal

    Il primo scheletro ‘articolato’ di un Neanderthal è stato riportato alla luce in uno dei siti più importanti dell’archeologia del XX secolo, la grotta di Shanidar, nel Kurdistan iracheno. Il sito era stato scavato negli anni ’50 del secolo scorso, e l’archeologo Ralph Solecki, della Columbia University di New York, vi aveva scoperto molti resti […]

  • Geoingegneria. Qualche rimedio per i cambiamenti climatici
    Clima

    Geoingegneria. Qualche rimedio per i cambiamenti climatici

    Alcuni studi svolti in passato avevano ipotizzato che un aiuto contro gli effetti negativi dei cambiamenti climatici poteva essere ricercato nell’applicazione di metodiche di geoingegneria solare. In un recente studio, i ricercatori dell’University College di Londra (UCL) assieme a colleghi dell’Harvard University, negli Stati Uniti, hanno dimostrato mediante una simulazione che, immettendo artificialmente una quantità […]

  • Misteriosi cerchi di ossa di mammut nelle campagne d’Europa
    Paleontologia

    Misteriosi cerchi di ossa di mammut nelle campagne d’Europa

    In Ucraina e nelle pianure della Russia occidentale sono state rinvenute dozzine di enigmatici cerchi di ossa di mammut che delimitano ben 70 strutture. Gli studiosi pensano che si tratti di testimonianze tangibili del modo in cui antichi gruppi umani seppero difendersi e sopravvivere alle gelide temperature dell’éra glaciale in Europa. Di recente, l’analisi di […]

  • Una regione dove non dovrebbero esserci vulcani
    Fisica

    Una regione dove non dovrebbero esserci vulcani

    La posizione e le caratteristiche della maggior parte del vulcanismo terrestre possono essere spiegate con due soli processi in grado di dar luogo alla produzione di magma. E’ noto che il punto di fusione di una roccia dipende dalla pressione. Il magma ad elevata temperatura che risale dal mantello verso la superficie terrestre, con il […]

  • I Neanderthal della Siberia provenivano da varie popolazioni europee
    Paleontologia

    I Neanderthal della Siberia provenivano da varie popolazioni europee

    Quando si parla di Neanderthal si pensa genericamente ad antichi gruppi umani diffusi un po’ ovunque in Europa. Oggi, tuttavia, sappiamo che i Neanderthal non costituirono una popolazione esclusivamente europea, ma che almeno due gruppi erano presenti anche nella Siberia meridionale. Un team di paleoantropologi della Friedrich-Alexander-Universitat Erlangen-Nurnberg (FAU), tramite un suo studio, ha dimostrato […]

  • Scoperto un pianeta su cui il ferro piove dal cielo
    Scienza&tec

    Scoperto un pianeta su cui il ferro piove dal cielo

    Mediante il Very Large Telescope (VLT) – la potente strumentazione gestita dall’Organizzazione Europea per la Ricerca Astronomica (ESO) – situato sul Cerro Paranal, una montagna in Cile, gli scienziati sono riusciti ad osservare un pianeta esterno al nostro Sistema solare, dove si ritiene che piova ferro. L’esopianeta gigante, estremamente caldo, ha una faccia dove le […]

  • Scoperto un animale che respira senza ossigeno
    Scienza&tec

    Scoperto un animale che respira senza ossigeno

    Da sempre, abbiamo associato la vita alla presenza di ossigeno. Ora, i ricercatori dell’Università di Tel Aviv (TAU) hanno scoperto un animale che respira e quindi ‘vive’ in assenza di ossigeno. Lo studio che ha condotto a questa scoperta, che cambia di fatto uno dei presupposti della scienza riguardo il mondo animale, è stato pubblicato […]

  • Ricostruiti i primi incroci tra le antiche popolazioni umane
    Paleontologia

    Ricostruiti i primi incroci tra le antiche popolazioni umane

    Sono tre anni che l’antropologo Alan Rogers, dell’Università dello Utah, sta tentando di risolvere un puzzle evolutivo e ora finalmente pare ci sia riuscito. Il suo studio ha analizzato i filamenti di DNA di antiche specie umane conosciute come ‘ominine’ ed ha districato l’intreccio di alcuni milioni di anni di evoluzione umana. Come molti genetisti […]

  • Sottostimata la quantità di metano prodotta dall’attività umana
    Clima

    Sottostimata la quantità di metano prodotta dall’attività umana

    Il metano è un potente gas serra e contribuisce in larga misura al riscaldamento globale. Le emissioni di metano nell’atmosfera terrestre sono aumentate di circa il 150 per cento negli ultimi trecento anni, ma per i ricercatori è stato difficile determinare con precisione le fonti di queste emissioni: i gas serra come il metano, che […]

  • Elogio dell’inutile

    Prima di tutto lo scandalo dell’etimologia.  Inutile = non utile. E utile deriva dal latino uti, un verbo che significa usare.  Dunque inutile ciò che non si può usare. “E allora se non si può usare perché pensarci? Scriverne? Cercarlo? Anzi, cosa cercare?” Ma utile è anche un bene materiale, un profitto.  Inutile è, di […]

  • Flyways, la colonna sonora delle migrazioni

    La Great Rift Valley ospita uno dei più affascinanti ed imponenti fenomeni migratori: questa rotta, che attraversando sedici paesi collega Europa, Asia ed Africa, è percorsa due volte l’anno da circa 500 milioni di uccelli appartenenti ad oltre 280 specie. Un corridoio aereo che sorvola un sorprendente melting pot di razze e culture, che il […]

  • Forum della sostenibilità a Roma: un nuovo umanesimo al centro

    Si terrà a Roma il 20 e 21 novembre il SIF – Sustainability International Forum a ui parteciperanno aziende, istituzioni, mondo accademico, associazioni, studenti e cittadini. La nuova edizione ha al centro l’idea di un nuovo umanesimo con al centro l’uomo e l’impresa, dice il comunicato di SIF, nel rispetto dell’ambiente e secondo tre aree […]

  • Guyana: diga minaccia gli Akawaio e il ‘Mondo perduto’ di Doyle

    Un diga minaccia di inondare la terra delle tribù degli Akawaio e degli Arekuna che pescano nel fiume Mazaruni e nei suoi affluenti. Un’area rinomata per i suoi paesaggi e la sua straordinaria biodiversità verrebbe distrutta per sempre. Due popoli e ampie porzioni di foresta pluviale a rischio: a denunciarlo è Survival International. La diga […]

  • Sole e acque reflue per produrre idrogeno

    È notizia di questi giorni la creazione di un nuovo dispositivo ibrido solare-microbico, in grado di produrre una fonte autosufficiente di combustibile a idrogeno a partire da due semplici elementi: il sole e le acque reflue. L’idea è stata sviluppata da un gruppo di ricerca dell’Università di Santa Cruz (California), con a capo il chimico […]

  • Nobel per la medicina al “sistema postale” delle cellule

    Il Premio Nobel per la Medicina per il 2013 è stato assegnato a James Rothman e Randy Schekman, insieme al tedesco Thomas Südhof, per aver scoperto il sistema “postale” di comunicazione fra le cellule. Gli scienziati hanno scoperto come le innumerevoli cellule del nostro corpo comunicano fra di loro aprendo e chiudendo porte consentendo la […]

  • Concordia: continua la rotazione, pronti in caso di sversamento

    Le telecamere subacquee hanno dato la conferma intorno alle 12 che la Costa Concordia non è più pocciata sul fianco, ma sul ginocchio. Le immagini mostrano chiaramente che la nave si sta muovendo. Gli ingegneri parlano di una rotazione di 12 gradi. Siamo a metà dell’opera. Le operazioni, iniziate alle 9 di questa mattina, richiederanno […]

  • Delfini, Lav e Marevivo chiedono chiusura dei delfinari in Italia

    La Lega Antivivisezione (Lav) e l’associazione Marevivo hanno avviato durante la giornata mondiale contro la cattività dei mammiferi marini, la campagna europea Sos Delfini (sito internet www.sosdelfini.org) per proteggere i delfini dalla cattività nei delfinari, che secondo le associazioni sarebbe una pratica crudele a cui sottoponiamo inutilmente gli intelligenti mammiferi marini

  • O3b: una costellazione di satelliti per portare internet nel mondo

    Inviare una costellazione di satelliti in orbita attorno alla terra per portare la banda larga laddove creare infrastrutture a terra sarebbe troppo costoso. Era un sogno di Bill Gates negli anni novanta. Ci riesce oggi O3b che si appresta a lanciare 12  satelliti in orbita per portare la banda larga in Africa, America Latina, Medio […]