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Lupo della Tasmania (estinto) ingiustamente accusato di attaccare il bestiame

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 01.09.2011

Il Tilacino o Lupo marsupiale della Tasmania (Thylacinus cynocephalus), o tigre della Tasmania, è stato cacciato fino all’estinzione nel primo Novecento perchè si credeva attaccasse le pecore, ma un nuovo studio pubblicato su Zoological Society of London’s Journal of Zoology  ha scoperto che questo carnivoro aveva mascelle deboli e che le sue prede fossero probabilmente non più grandi di un opossum.

“La nostra ricerca ha dimostrato che la mascella era piuttosto debole, limitata quindi a catturare prede più piccole e più agili “, ha detto l’autore Marie Attard, del University of New South Wales Computational Biomechanics Research Group. “Questa è una caratteristica insolita per un predatore di grandi dimensioni come questo, considerando i suoi  30 kg di massa corporea e la dieta carnivora. Per quanto riguarda la sua supposta capacità di prendere prede grandi come le pecore, i nostri risultati suggeriscono che la sua reputazione era nella migliore delle ipotesi gonfiata.

“Mentre si discute ancora molto sulla sua dieta e sul comportamento alimentare, questa nuova visione suggerisce che la sua incapacità di uccidere prede di grandi dimensioni potrebbe avere accelerato la sua estinzione.”

Il lupo della Tasmania era un predatore che una volta era presente in tutta l’Australia e la Nuova Guinea, ma si è poi ridotto al solo territorio della Tasmania. La conseguente perdita di habitat e di prede e una taglia pagata ai cacciatori per ucciderlo, sono state le cause della scomparsa di questo marsupiale carnivoro.

Nonostante il suo evidente declino, non ha ricevuto protezione ufficiale del governo della Tasmania fino a due mesi prima della morte dell’ultimo individuo conosciuto nello zoo di Hobart il 7 settembre 1936.

Utilizzando avanzate tecniche di modellazione al computer, il team di ricerca della UNSW è stato in grado di simulare diversi comportamenti del predatore, tra cui mordere, lacrimare, tirare, prevedendo modelli di stress nel cranio di un tilacino e di quelli dei due maggiori carnivori marsupiali dell’Australasia,  il Diavolo della Tasmania e il Quoll macchiato.

Il cranio del tilacino subiva uno stress maggiore rispetto a quello degli altri carnivori, in risposta alle simulazioni di lotta con la preda usando i muscoli della mascella.

“Confrontando le prestazioni del cranio del tilacino con le altre specie strettamente connesse, possiamo prevedere le dimensioni probabili del corpo della sua preda”, dice il direttore del Computational Biomechanics Research Group, il dottor Stephen Wroe. “Possiamo essere abbastanza sicuri che il tilacino fosse in competizione con altri marsupiali carnivori che predano piccoli mammiferi, come il bandicoot, il canguro e l’opossum.

“Soprattutto tra i grandi predatori, più  una specie diventa specializza più è vulnerabile e a rischio di estinzione. Solo un piccolo disturbo per l’ecosistema, come quello derivanti dal modo in cui i coloni europei hanno alterato il territorio, potrebbe essere stato sufficiente per distruggere questo delicato equilibrio e condurre questa specie all’estinzione. “

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