Gaianews

Pangea Post

  • L’Elasmoterio

    L’Elasmoterio

    Prima della fine dell’ultima era glaciale il mondo era popolato da giganti: certo, i dinosauri erano spariti già da un pezzo, ma grandi mammiferi che avevano ben poco da invidiare loro erano diffusi su tutto il globo, sia predatori che prede. Luoghi remoti e gelidi come le Alpi e la Russia potevano vantare popolazioni di […]

  • Peteinosauro

    Peteinosauro

    In uno dei primi articoli di questa rubrica abbiamo visto uno degli ultimi e più grandi rappresentanti della famiglia degli Pterosauri, l’Hatzegopteryx, oggi invece parleremo di uno dei più piccoli ed antichi membri del gruppo, il Peteinosauro. Innanzitutto c’è da dire che questa piccola creatura era nostra connazionale: il Peteinosauro infatti è stato scoperto in […]

  • L’Ambuloceto

    L’Ambuloceto

    E’ difficile riuscire a farsi un’idea completa dell’evoluzione di una famiglia di animali nel corso della storia del mondo: l’evoluzione è un processo niente affatto lineare come ci piace pensare, ed è estremamente difficile mettere insieme i “pezzi” dell’albero genealogico di una creatura, quando fra l’uno e l’altro passano milioni di anni di tempo, ed […]

  • Il Notronico

    Il Notronico

    Già due volte abbiamo parlato di Teropodi, ossia di dinosauri carnivori: in assoluto la prima varietà di dinosauri ad essere comparsa sul pianeta, ed indubbiamente quella di maggior successo (nonché l’unica che esiste ancora, se consideriamo gli Uccelli). Quando pensiamo ai dinosauri predatori naturalmente abbiamo due immagini che compaiono immediatamente nella nostra mente, i titanici […]

  • L’ilonomo

    L’ilonomo

    Alcuni dei capitoli più importanti della storia natural del nostro pianeta si sono svolti, per così dire “in sordina”: mentre creature enormi o persino inquietanti dominavano la catena alimentare, altre creature, apparentemente piccole ed insignificanti facevano la loro comparsa, vivendo nell’ombra, sopravvivendo grazie a caratteristiche uniche che un domani li renderanno i loro discendenti i […]

  • L’Elicoprione

    L’Elicoprione

    Sentiamo spesso dire nei documentari o nelle pubblicazioni scientifiche che gli squali e gli altri pesci cartilaginei siano fra gli animali acquatici di maggior successo nella storia del nostro pianeta e che non siano cambiati molto poco nel corso delle ere: un discorso del resto simile a quello che già abbiamo visto essere spesso fatto […]

  • Crilofosauro: il carnivoro piumato dell’Antartide

    Crilofosauro: il carnivoro piumato dell’Antartide

    Sentiamo spesso dire nei documentari che i dinosauri sono vissuti in ogni angolo del globo, ma essendo ancora abituati a pensarli come gigantesche “lucertole” bipedi, restiamo stupiti da alcuni ritrovamenti effettuati a latitudini estreme. E’ il caso ad esempio dell’animale che vedremo oggi: il Crilofosauro, ritrovato nientemeno che in cima ad una montagna in Antartide! […]

  • Estemmenosuco, una “testa terribile” del Permiano

    Estemmenosuco, una “testa terribile” del Permiano

    Abbiamo già parlato in precedenza dei cosiddetti “rettili-mammiferi”, ossia di quella grande categoria di vertebrati terrestri da cui discesero i nostri remoti antenati dotati di pelliccia. Oggi torniamo a vedere un esponente di questa famiglia, il curioso Estemmenosuco. Vissuto circa 250 milioni di anni fa, nella seconda metà del periodo Permiano, l’Estemmenosuco era parte di […]

  • Hesperornis, il grande “pinguino” del tardo Cretaceo

    Hesperornis, il grande “pinguino” del tardo Cretaceo

    Al giorno d’oggi gli uccelli più specializzati a vivere in un ambiente costiero sono i pinguini: compatti, con una forma idrodinamica, un piumaggio che ha la duplice funzione di ridurre ulteriormente la resistenza dell’acqua durante il nuoto e di tenerli isolati dalle basse temperature, più vari altri adattamenti. Animali simili sono naturalmente il frutto di […]

  • Platibelodonte, un elefante anfibio?

    Platibelodonte, un elefante anfibio?

    Anche se oggi rimangono solo due specie di Proboscidati, o elefanti che dir si voglia, la loro è una delle famigli di grandi mammiferi erbivori fra le più antiche e di maggior successo nella storia del nostro pianeta: mammuth, elefanti “nani”, mastodonti, ed una gran varietà di Proboscidati primitivi simili a tapiri o ad ippopotami […]

  • Metriorinco, il coccodrillo marino del Giurassico

    Metriorinco, il coccodrillo marino del Giurassico

    I coccodrilli sono fra i più famosi esempi di “fossili viventi” ancora a piede libero nel mondo: creature antiche e misteriose che sono cambiate poco e niente nel corso delle ere, perché già così perfettamente adattate al loro ambiente da non avere necessità di evolversi in forme più raffinate. Delle oltre venti specie di coccodrilli […]

  • Nigersauro, il “piccolo” brucatore dell’Africa preistorica

    Nigersauro, il “piccolo” brucatore dell’Africa preistorica

    Quando pensiamo alla parola “dinosauro” niente ci balza più rapidamente alla mente dei Sauropodi, i famigerati “colli-lunghi” erbivori, che non mancano mai di fare la loro comparsa in film, racconti o cartoni animati a tema preistorico. Nel corso degli anni però gli scienziati hanno scoperto diverse specie bizzarre o comunque uniche anche di questa varietà […]

  • Il mondo perduto dei grandi marsupiali australiani: il Thylacoleo

    Il mondo perduto dei grandi marsupiali australiani: il Thylacoleo

    L’Australia è la regione del pianeta più vicina al concetto di “mondo perduto” di cui a noi esseri umani piace tanto parlare in film e romanzi: rimasta tagliata fuori dal resto delle terre emerse poco dopo l’estinzione dei dinosauri, la vita in questa grande isola ha seguito percorsi evolutivi tutti suoi, che hanno visto varie […]

  • Acanthostega, salamandra con la testa di pesce

    Acanthostega, salamandra con la testa di pesce

    Gli anfibi ai giorni nostri non godono di grande popolarità: sono ben pochi gli appartenenti a questa categoria che riscuotono simpatia o interesse, essendo per la maggior parte creaturine viscide che vivono nell’acqua stagnante nutrendosi di insetti e detriti organici vari. Eppure gli anfibi sono forme di vita antichissime e che hanno avuto un ruolo […]

  • Sinraptor, il “predatore cinese”

    Sinraptor, il “predatore cinese”

    E’ tempo finalmente di parlare del “nostro” primo dinosauro carnivoro! E malgrado il nome faccia pensare a un predatore di piccola taglia, il Sinraptor era una bestia di tutto rispetto: lungo circa otto metri ed alto 3 o 4 in effetti era probabilmente uno dei più grandi cacciatori della sua regione. Come già detto il […]

  • L’erbivoro Edaphosaurus,  un rettile – mammifero

    L’erbivoro Edaphosaurus, un rettile – mammifero

    Oggi torniamo ad occuparci di rettili, con il curioso erbivoro Edafosauro: un “rettile-mammifero” vissuto fra la fine del Carbonifero e la prima metà del Permiano, da circa 300 a 275 milioni di anni fa. Facilmente riconoscibile dalla grande “pinna” dorsale, questo rettile per il resto presentava una superficiale somiglianza con le iguane, ed è uno […]

  • Anomalocaris, un animale antichissimo e dall’aspetto alieno

    Anomalocaris, un animale antichissimo e dall’aspetto alieno

    Il post di oggi riguarda una creatura davvero speciale: l’Anomalocaris, un animale antichissimo e dall’aspetto alieno. Vissuto più di 500 milioni di anni fa, nel tardo periodo Cambriano, questo inquietante invertebrato è stato uno dei primissimi super-predatori vissuti nel nostro pianeta. C’è da dire subito che con il termine “super-predatore” in questo caso stiamo parlando solo […]

  • Acheulosaurus, il dinosauro cornuto apparentemente privo di corna

    Acheulosaurus, il dinosauro cornuto apparentemente privo di corna

    Questa settimana torniamo a parlare di dinosauri veri e propri, con questo interessante erbivoro. Vissuto circa 70 milioni di anni fa nell’America del Nord, l’Acheulosauro era un Ceratopside (ossia un dinosauro dotato di becco e corna, come il Triceratopo) decisamente difficile da confondere con i suoi altri “parenti”: lungo 4-5 metri, pressapoco la taglia di […]

  • Phorusrhacos: l’uccello del terrore

    Phorusrhacos: l’uccello del terrore

    Veniamo oggi a qualcosa di un po’ più recente, ma comunque di molto, molto interessante: il Fororacro, noto anche come Uccello del Terrore. Questo predatore è uno degli ultimi di una schiatta di enormi uccelli non volatori carnivori, che ben poco avevano da inviare ai loro antenati Dinosauri; il Fororacro in particolare è vissuto in […]

  • Hatzegopteryx, il più grande animale volante  mai esistito

    Hatzegopteryx, il più grande animale volante mai esistito

    Un paio di settimane fa abbiamo parlato di “nanismo insulare”, ossia di come nell’Europa preistorica, costellata di isolette i dinosauri per sopravvivere al meglio si siano “rimpiccioliti” col passare delle generazioni. L’Hatzegopteryx, che pure viveva in Europa circa 70 milioni di anni fa, si trovava nella situazioni diametralmente opposta: si tratta infatti del più grande […]