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Impiantata vagina in quattro ragazze: funzionale dopo 8 anni

Dopo averle costruite in laboratorio a partire dalle cellule delle pazienti stesse, le vagine sono state impiantate e funzionano perfettamente dopo 8 anni

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 11.04.2014

Un gruppo di ricerca guidato da Anthony Atala, direttore dell’Istituto di Medicina Rigenerativa del Wake Forest Baptist Medical Center  descrive il proprio successo su un articolo sulla rivistaThe Lancet. L’esperimento ha effetti positivi e duraturi su quattro ragazze alle quali sono stati trapiantati organi vaginali realizzati con le cellule delle pazienti stesse.

Vagina ricostruita

“Questo studio pilota è il primo a dimostrare che gli organi vaginali possono essere costruiti in laboratorio e utilizzati con successo negli esseri umani”, ha detto Atala. “Questo può rappresentare una nuova opzione per le pazienti che necessitano di chirurgia ricostruttiva vaginale. Inoltre questo studio è un altro esempio di come le strategie di medicina rigenerativa possono essere applicate a una varietà di tessuti e organi.”

Le ragazze nello studio sono nate con una rara malattia genetica, la cui sigla è MRKH, in cui la vagina e l’utero sono poco sviluppati o assenti. Il trattamento potrebbe potenzialmente essere applicato a pazienti con cancro vaginale o lesioni, secondo i ricercatori .

Le ragazze avevano tra i 13 e i 18 anni di età al momento degli interventi, che sono stati eseguiti tra giugno 2005 e ottobre 2008.  Il follow-up  dimostra che, anche fino a otto anni dopo gli interventi chirurgici , gli organi funzionano normalmente

Le biopsie dei tessuti, la risonanza magnetica e gli esami interni con ingrandimento  hanno mostrato che le vagine ingegnerizzate avevano caratteristiche simili al tessuto normale, hanno spiegato gli autori. Anche il desiderio e i rapporti sessuali sono normali.

Le strutture degli organi sono state progettate utilizzando cellule epiteliali muscolari e cellule di una piccola biopsia dei genitali esterni di ogni paziente.  Le cellule sono state trattate in laboratorio e messe su un materiale biodegradabile che è stato realizzato a mano a forma di vagina in modo che potessero essere più adatte alle singole pazienti.

Circa 5-6 settimane dopo la biopsia i chirurghi hanno creato un canale nel bacino delle pazienti e hanno suturato la struttura all’interno. Come previsto da ricerche precedenti il corpo ha creato nervi e vasi sanguigni e la struttura è stata assorbita dal corpo.

Gli attuali trattamenti per la sindrome di MRHK sono la dilatazione del tessuto esistente o la chirurgia ricostruttiva per creare nuovo tessuto vaginale, ma alcune pazienti possono sviluppare un restringimento o una contrazione della vagina  e secondo i ricercatori in questi casi la percentuale di complicanze arriva al 75%.

Prima di iniziare lo studio clinico pilota , il team di Atala ha lavorato in laboratorio su topi e conigli iniziando nei primi anni ’90. Studi simili sono stati condotti anche per ricostruire la vescica nei bambini. 

I ricercatori hanno spiegato che, nonostante i risultati siano positivi, lo studio è di dimensione limitata a causa del piccolo numero di persone coinvolte. Ulteriori esperienze, dunque, consentiranno di stabilire una procedura chirurgica.

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