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Antigorite influenza i terremoti anomali

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 09.09.2013

Un tema di scienziati dell’Università Bicocca di Milano ha scoperto che l’antigorite, un minerale molto comune nelle rocce del sottosuolo, influisce con le sue orientazioni sui movimenti anomali delle fagli sismiche che procano terremoti. La ricerca è stata pubblicata su Nature Geoscience.

 Serpentine-bowenite

L’antigorite è un silicato idrato di magnesio appartenente al gruppo del serpentino, dal caratteristico colore verde, largamente impiegata come pietra da costruzione (ne è un esempio la “pioda” in sepentinoscisto della Valmalenco usata nelle coperture delle case).

Ma oltre ad essere impiegata in scopi utili all’uomo questo materiale si trova nelle zone di subduzione, le zone più attive della Terra dove si generano i terremoti, e assume diverse orientazioni a seconda della velocità di deformazione e  della presenza di fluidi.

Lo studio  è stato condotto da Marcello Campione e da Gian Carlo Capitani ricercatori del Dipartimento di Scienze dell’Ambiente e del Territorio e di Scienze della Terra dell’Ateneo.

«Il movimento delle faglie», spiegano Marcello Campione e Gian Carlo Capitani,«avviene quando c’è uno scorrimento di una placca rispetto l’altra. Può capitare che nel corso dei movimenti meccanici delle placche si generi una nuova direzione di spinta che appare “anomala” perché non trova riscontro nei modelli meccanici conosciuti. Ora, grazie allo studio nanoscopico dell’orientazione dell’antigorite presente nella roccia, questa anomalia può finalmente essere spiegata»  

La ricerca è stata condotta con l’utilizzo di un microscopio a forza atomica, che è cioè in grado di vedere i comportamenti delle rocce coinvolte nel movimento delle placche a livello atomico. Attraverso le osservazioni gli scienziati hanno potuto rilevare che i movimenti anomali dipendono, in intensità e direzione, dal modo in cui è orientato il cristallo in esse contenuto.

Secondo gli scienziati da questo movimento dipendono terremoti che finora non avevano trovato una spiegazione nella teoria meccanica. 

Lo studio che ha scoperto una proprietà dell’antigorite che era finora sconosciuta, potrebbe contribuire secondo gli scienziati, a prevedere i movimenti delle placche e quindi dei terremoti.

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