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Da Tel Aviv la scienza del bike-sharing

Scritto da Federica di Leonardo il 01.02.2011

Tel Aviv – Il nuovo concetto ecologico comunale di “bike sharing” sta prendendo il controllo delle città europee come Parigi e alcune città americane come New York stanno esaminando l’idea. Il bike sharing permette ad un abbonato di “prendere in prestito” una bicicletta da una delle centinaia di luoghi in città, usarla, e restituirla in un’altra posizione alla fine del viaggio. È utile sia per i pendolari che per fare commissioni brevi.

Mentre l’idea sta guadagnando velocità e  abbonati nelle 400 sedi in tutto il mondo in cui è stato implementato, ci sono allo stesso tempo problemi legati alla crescita – in parte proprio perché i progetti hanno avuto così tanto successo. Circa il sette per cento delle volte gli utenti non sono in grado di restituire una bicicletta perché la stazione di destinazione del loro viaggio è pieno. E a volte le stazioni hanno carenza di bici, causando una frustrazione del sistema.

Per risolvere il problema, il dottor Tal Raviv e il Prof. Michal Tzur del Dipartimento di Ingegneria Industriale dell’Università di Tel Aviv stanno sviluppando un modello matematico per trovare una soluzione tramite un software. “Queste stazioni sono gestite in un modo imperfetto, basato su ciò che i gestori delle stazioni vedono. Spostano  le bici in posizioni diverse  nella città utilizzando i camion”, spiega il dottor Raviv. “Non esiste un sistema meno scientifico per la gestione della disponibilità di biciclette, e crea malcontento tra gli utenti in alcune zone popolari della città.”

Mountain bike con i computer

Il dottor Raviv che è un ambientalista, vorrebbe che in America più città adottassero  il sistema di bike-sharing. Soltanto a Parigi  ci sono 1.700 stazioni per pick-up e il  drop-off . A New York, presto ci potrebbe essere il doppio o triplo numero di stazioni, rendendo la gestione delle biciclette disponibili un compito estremamente arduo.

Il Dr. Raviv, il Prof. Tzur e i loro studenti hanno creato un modello matematico che prevede che le stazioni debbano essere riempite o svuotate – e quando questo debba accadere. Nelle piccole città con 100 stazioni, la manodopera semplice può essere sufficiente, dicono. Ma nulla di più, ed è davvero solo un gioco d’ipotesi. Un programma di computer potrà essere più efficace.

I ricercatori sono i primi ad affrontare la gestione del sistema di bike sharing utilizzando modelli matematici e stanno attualmente sviluppando una soluzione pratica algoritmica. “La nostra ricerca riguarda l’elaborazione di metodi e algoritmi per risolvere i problemi di turnaggio e schedulazione dei camion che muovono le bici, così come altri problemi operativi e di progettazione all’interno di questo sistema,” dice il Dott. Raviv.

Progettato per l’ambiente

I benefici dei programmi di bike-sharing in una qualsiasi città sono abbondanti. Tagliano la congestione del traffico e ovviano alle carenze di parcheggio; riducono gli effetti dell’inquinamento atmosferico sulla salute come l’asma e la bronchite, promuovono il fitness e promuovono un buon trasporto pubblico complementare, consentendo ai pendolari di andare in treno o in autobus.

A causa del basso costo di realizzazione di programmi di bike sharing, le città ne possono beneficiare senza un significativo esborso finanziario. E in alcune città di oggi le biciclette sono anche il più veloce mezzo di trasporto nelle ore di punta.

La città di Tel Aviv è ora in procinto di sviluppare un sistema di bike sharing per facilitare il trasporto intorno alla città, e migliorare la qualità della vita dei suoi residenti. L’università sta contribuendo a questo piano ed i risultati saranno utilizzati in un sito pilota in Israele.

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