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Il ritorno degli orti urbani: produttività e pericolo contaminanti

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 18.09.2013

Il chilometro zero avanza: anche nei ristoranti si guarda sempre di più alla provenienza di frutta e verdura e alla loro freschezza. L’orto urbano diventa quindi un modo per ottenere cibo freschissimo e di qualità. Nelle nostre città inoltre, gli orti urbani diventano fonte di sostentamento anche per le famiglie e ripristinati, vengono assegnati dalle istituzioni comunali.

Orti_urbano

“Non si può trovare cibo  fresco ovunque”, dice Sam Wortman , assistente professore alla University of Illinois a Urbana-Champaign . “Gli chef  letteralmente raccolgono lo stesso giorno ciò che cucineranno nei ristoranti.”

Sulle questioni relative alla produzione alimentare nelle aree urbane ci si interroga in un articolo pubblicato su Journal of Environmental Quality.

I vantaggi dell’ agricoltura urbana sono molti. I giardini urbani sono spesso costruiti su lotti precedentemente non utilizzati , aumentando la bellezza e il valore del quartiere . Forniscono opportunità di svago e sono un vero e proprio social network per i giardinieri coinvolti. La produzione alimentare urbana significa anche che  prodotti freschi e sani  sono subito disponibili per gli abitanti delle città.

Alla luce dei benefici i giardini urbani stanno spuntando ovunque negli USA. Ma le sfide che organizzatori e produttori devono affrontare devono essere comprese e affrontate, secondo i ricercatori,  se vogliamo che i giardini urbani si diffondano e siano redditizi. Si devono affrontare diversi ostacoli fra cui i contaminanti del suolo, la disponibilità di acqua e i cambiamenti del clima e delle condizioni atmosferiche .

Diversi agenti contaminanti possono essere trovati nei terreni urbani  e il piombo il più comune. Secondo la ricerca il piombo che verrebbe assorbito dal suolo sarebbe in quantità ridottissima, rispetto a ciò che invece si trova nell’aria o sul terreno. Per questo lavare molto bene gli ortaggi sarebbe fondamentale

Trovare fonti idriche affidabili e sicure può essere difficile per gli agricoltori urbani. Le tecnologie come l’irrigazione a goccia possono aiutare a risparmiare l’acqua. Il riutilizzo delle acque piovane e delle acque reflue può fornire acqua supplementare, ma queste fonti devono essere monitorate per i contaminanti e forse trattate.

Le variazioni delle condizioni atmosferiche e del clima nelle città rispetto alle aree rurali possono rappresentare degli ostacoli per i coltivatori urbani. Per esempio le temperature e i deficit di pressione e di vapore sono spesso più elevati nelle città. Le temperature estreme durante il giorno e le temperature notturne superiori possono inibire la fotosintesi delle piante e diminuire le rese. Allo stesso modo, quando i deficit di pressione di vapore sono più alti, le piante devono usare più acqua creando stress da umidità e riducendo la fotosintesi.

Per capire meglio gli effetti delle variazioni climatiche e gli stati atmosferici sulla produzione alimentare, Wortman e i suoi colleghi hanno un progetto in corso.

“Stiamo cercando di isolare gli effetti del clima”, spiega Wortman . “Stiamo monitorando concentrazioni di biossido di carbonio, ozono, temperatura, umidità , vento e altri fattori . “

Lo studio è ancora in corso, ma Wortman dichiara che i risultati preliminari sono entusiasmanti. Stanno scoprendo che i raccolti sono molto variabili nei sei diversi siti scelti,  alcune colture crescono meglio più vicino al centro della città e  altre producono rendimenti più elevati nelle zone più rurali. Gli effetti delle condizioni atmosferiche sui raccolti sembrano essere importanti .

Wortman e i suoi colleghi hanno un duplice obiettivo per il progetto. In primo luogo identificare le colture che crescono bene in qualsiasi ambiente urbano. Potrebbe quindi essere possibile sviluppare nuove colture che si adattano a giardini urbani e personalizzati per la zona.

“Stiamo guardando la cosa da un punto di vista molto pratico per fornire raccomandazioni per gli agricoltori urbani, ma anche studiando come queste diverse colture rispondono all’alterazione degli ambienti”, dice Wortman .

Guardando al futuro, Wortman e i suoi colleghi sperano di favorire lo sviluppo dell’agricoltura urbana, ottimizzando i modi in cui le colture e i terreni sono gestiti nelle aree urbane. Trovare modi più efficienti per produrre cibo in città aiuterà a controllare i costi . 

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