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Cervello produce il suo Valium naturale: potrebbe essere utile contro l’epilessia

I ricercatori della Stanford University School of Medicine hanno scoperto che una proteina naturale secreta solo in aree del cervello dei mammiferi può agire come un Valium su alcuni tipi di crisi epilettiche

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 31.05.2013

La proteina si chiama DBI (diazepam binding inhibitor). Calma i ritmi di un circuito chiave del cervello e quindi potrebbe rivelarsi preziosa per lo sviluppo di una nuova terapia per l’epilessia con minori effetti collaterali, che potrebbe essere forse utile anche contro i disturbi d’ansia e del sonno. La scoperta è pubblicata sulla rivista Neuron.

cervello

“Questo è uno dei risultati più interessanti che abbiamo raggiunto in molti anni”, ha dichiarato John Huguenard, PhD, professore di neurologia e scienze neurologiche e autore senior dello studio. “I nostri risultati dimostrano per la prima volta che un nucleo profondo nel mezzo del cervello genera una piccola proteina, o un peptide, che agisce come la benzodiazepina.” Questa classe di farmaci comprende non solo il Valium ansiolitico composto (nome generico diazepam), commercializzato nel 1965, ma anche il suo predecessore Librium, scoperto nel 1955.

Il Valium, è stato un trattamento farmacologico precoce per l’epilessia, ma poi altri farmaci più efficaci sono stati adottati al suo posto.

Per decenni, la DBI è stata conosciuta dai ricercatori con un nome diverso: ACBP. In realtà, si trova in ogni cellula del corpo, dove è un trasportatore intracellulare di un metabolita chiamato acil-CoA. “Ma in un circuito molto specifico e molto importante del cervello che abbiamo studiato per molti anni, DBI è un composto anti-epilettico naturale”, ha detto Huguenard . “In questo circuito, DBI o uno dei suoi frammenti peptidici si comporta proprio come il Valium e produce lo stesso effetto neurologico.”

Altre sostanze endogene hanno dimostrato di provocare effetti simili alle droghe psicoattive. Nel 1974, proteine ​​endogene chiamate endorfine, con attività biochimica e proprietà analgesiche simili a quelle degli oppiacei, sono stati isolate. Più recentemente gli endocannabinoidi sembrano avere effetti simili alla cannabis.

DBI si lega ai recettori che si trovano sulla superficie delle cellule nervose e sono sensibili a un piccolo ma importante messaggero chimico, o neurotrasmettitore, chiamato GABA. Circa un quinto di tutte le cellule nervose nel cervello che sono principalmente inibitorie svolgono i loro compiti grazie alla secrezione di GABA.

Huguenard e diversi colleghi di Stanford si sono concentrati sulle funzione di DBI nel talamo, una struttura profonda del cervello che funge da stazione di rilancio per le informazioni sensoriali, e che gli studi precedenti di Huguenard hanno coinvolto in merito all’avvio delle convulsioni.

Huguenard ha dimostrato che le azioni di DBI sui recettori GABA sembrano verificarsi solo in aree specifiche del cervello.

Huguenard non sa ancora se sia DBI per sé, o uno dei suoi frammenti peptidici (e se sì quale), che esercita il ruolo inibitorio attivo. Ma, ha detto, scoprire esattamente quali cellule stanno rilasciando DBI e in quali circostanze biochimiche, potrebbe un giorno rendere possibile sviluppare agenti che potrebbero far ripartire e rafforzare la propria attività nei pazienti epilettici nell’insorgenza delle convulsioni.

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