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Disturbo dell’occhio pigro: il nuovo approccio con il Tetris

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 23.04.2013

Un gruppo di ricerca guidato dal dottor Robert Hess dalla McGill University e dell’Istituto di ricerca della McGill University Health Centre (RI-MUHC) ha usato il popolare videogioco Tetris in un approccio innovativo per il trattamento della ambliopia degli adulti, comunemente conosciuta come “occhio pigro “. Con la distribuzione di informazioni tra i due occhi in modo complementare, il videogioco allena entrambi gli occhi a lavorare insieme, il che è in contrasto con i precedenti trattamenti per il disturbo (ad esempio l’applicazione di patch).

Tetris

Questa svolta medica fornisce la prova diretta che per alleviare la soppressione dell’occhio più debole, forzare entrambi gli occhi a cooperare aumenta il livello di plasticità nel cervello e permette al cervello di imparare di nuovo. La ricerca è pubblicata sulla prestigiosa rivista Current Biology.

La ambliopia è la più comune causa di disabilità visiva in età infantile, che colpisce fino al 3 per cento della popolazione.E’ causata da scarsa elaborazione nel cervello, che provoca la soppressione dell’occhio più debole da parte dell’occhio più forte. Precedenti trattamenti per il disturbo, che si sono concentrati in gran parte sulla copertura dell’occhio più forte per costringere l’occhio più debole a lavorare, hanno dimostrato risultati solo in parte nei bambini e sono inefficaci negli adulti.

“La chiave per migliorare la visione per gli adulti, che attualmente non hanno altre opzioni di trattamento, è stata quella di creare le condizioni atte a consentire ai due occhi di cooperare per la prima volta in un determinato compito,” dice il Dott. Robert Hess, autore dello studio e Direttore del Dipartimento di Oftalmologia di ricerca presso il RI-MUHC e alla McGill University.

Secondo il dottor Hess e i suoi colleghi, il cervello umano adulto ha un notevole grado di plasticità e questo fornisce la base per il trattamento di una serie di condizioni in cui la visione è stata persa a causa di un periodo perturbato di primo sviluppo visivo durante l’infanzia. I ricercatori hanno dunque pensato di usare il videogioco Tetris allo scopo. 

“Con l’uso di occhiali speciali siamo stati in grado di visualizzare il gioco in modo che un occhio vedesse solo gli oggetti che cadono, e l’altro solo gli oggetti a terra”, spiega il dottor Hess “Costringere gli occhi a lavorare insieme, secondo noi, avrebbe migliorato la visione dell’occhio pigro”.

I ricercatori hanno testato un campione di 18 adulti affetti da ambliopia. Nove partecipanti hanno giocato la partita monocularmente con l’occhio più debole, mentre l’occhio più forte è stato patchato, gli altri nove hanno giocato lo stesso gioco con il metodo speciale, dove ad ogni occhio è stato permesso di vedere una parte separata del gioco. Dopo due settimane, il gruppo che utilizzava il metodo speciale ha registrato un notevole miglioramento nella visione dell’occhio più debole e nella percezione in 3-D della profondità. Quando il gruppo di patch monoculare, nel quale  si era mostrato solo un modesto miglioramento, ha avuto accesso all’altro tipo di visione, ha registrato anch’esso dei miglioramenti.

L’idoneità di questo trattamento nei bambini sarà valutata entro la fine dell’anno in uno studio clinico in tutto il Nord America.

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