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Nuove gene coinvolto nelle malattie intestinali utile per vaccini orali

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 18.06.2012

Gli scienziati hanno scoperto un gene che regola lo sviluppo di cellule M, un tipo di cellula dell’intestino coinvolta nell’ avvio delle risposte immunitarie.

Le cellule M agiscono come “nastri trasportatori” per l’ingestione di batteri e sostanze che passano per  le placche di Peyer, tessuti specializzati simili ai linfonodi nell’ intestino. Una migliore conoscenza delle proprietà delle cellule M potrebbe aiutare la ricerca sui vaccini orali e sulle malattie infiammatorie croniche intestinali.

Un team di ricercatori della Emory University School of Medicine e del RIKEN Research Center per le Allergie e l’Immunologia in Giappone ha identificato il gene Spi-B come responsabile per la differenziazione delle cellule M.

I risultati sono stati  pubblicati sulla rivista Nature Immunology.

“Questa scoperta potrebbe davvero sbloccare molte informazioni sulla sequenza di eventi necessari per capire perchè  le cellule M sviluppano ciò che le rende caratteristiche,” dice il co-autore Ifor Williams,  professore associato di patologia e medicina di laboratorio alla Emory University School of Medicine. “Le cellule M sono state difficili da studiare perché sono relativamente rare, si trovano solo all’interno delle placche di Peyer e non possono essere cresciuto in isolamento”.

Gli scienziati del RIKEN, guidati da  Hiroshi Ohno, hanno collaborato con il laboratorio di Williams, approfittando di una scoperta da parte di Williams che una proteina chiamata RANKL, che viene prodotta dalle cellule nelle placche di Peyer, può indurre la differenziazione delle cellule M. Il ricercatore Kanaya Takashi è autore dell’articolo.

Kanaya e colleghi hanno scoperto che il gene Spi-B è  fortemente attivo nelle fasi iniziali del differenziamento cellulare indotto da RANKL M. Il loro sospetto del ruolo critico di Spi-B è stato confermato quando hanno scoperto che i topi privi di Spi-B non hanno cellule M funzionali e alle cellule negli intestini mancano molti altri marcatori che di solito si trovano sulle cellule M.

“E’ stato un po’ sorprendente trovare Spi-B  nelle cellule epiteliali intestinali,” spiega Williams.

Le cellule M in topi senza Spi-B topi  non possono essere ripristinate con un trapianto di midollo osseo normale, secondo i risultati dei ricercatori. Ciò significa che Spi-B deve essere attiva nelle cellule epiteliali intestinali (cellule non immunitarie) perchè si sviluppino le cellule M.

Secondo Williams le informazioni sulle cellule M, in particolare le molecole che hanno sulla loro superficie, possono essere utili per la creazione di vaccini orali. La maggior parte dei vaccini in uso oggi vengono somministrati per iniezione. Ma gli immunologi credono che in alcuni casi possa essere meglio fornire vaccini attraverso la bocca o il naso, rafforzando così le difese del corpo quando inizia l’infezione.

Poiché le cellule M sono coinvolte nella diffusione dei batteri, lo studio delle cellule M potrebbe anche orientare lo sviluppo di terapie per malattie infiammatorie intestinali, in cui le risposte immunitarie a batteri intestinali sembrano diventare irregolari.

 

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