Gaianews

Tumore al cervello: studio ci concentra su cellule ‘dimenticate’

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 20.05.2010

Ricerca sul Tumore

GERMANIA – Il Glioblastoma – un particolare tumore del cervello – è un nemico sapiente. Mentre la maggior parte dei tumori cerebrali possono spesso essere rimossi chirurgicamente, praticamente in ogni caso il tumore ricompare. Una ragione di ciò è che le cellule tumorali si  infiltrano  in altre zone del cervello rispetto alla massa tumorale, e rimangono lì anche dopo la rimozione chirurgica. I ricercatori dell’Università di Bonn hanno ora sottoposto queste cellule ‘dimenticate’ ad un esame più accurato. Nel fare questo, sono stati in grado di dimostrare che molte delle proprietà fondamentali di queste cellule tumorali sono sostanzialmente diverse da quelle presenti  cellule nella massa tumorale. I risultati potrebbero offrire l’occasione di spiegare perché le radiazioni o chemioterapia non riescono a far sì che questa malattia mortale si ripresenti. Lo studio sarà ora pubblicato negli Annals of Neurology.

I pazienti con un glioblastoma vengono generalmente sottoposti ad un intervento il più rapidamente possibile. Durante il processo, a partire dal centro del tumore, il neurochirurgo rimuove delicatamente tessuto malato fino a quando il tumore sembra essere stato rimosso completamente. Purtroppo, le cellule tumorali sono difficili da individuare. Spesso migrano lontano dal sito principale, nel tessuto cerebrale sano. Ecco perché ci sono fondamentalmente sempre alcune cellule maligne che rimangono dopo ogni intervento chirurgico, da cui poi si formano nuovi tumori.

I ricercatori di Bonn hanno dato un’occhiata più da vicino queste cellule residue per la prima volta.

Oltre ad essere dotati di campioni dalla massa principale del tumore per le loro ricerche, gli scienziati hanno ottenuto anche piccoli campioni diagnostici da tessuto adiacente da 33 pazienti presso il Dipartimento di Neurochirurgia dell’Università di Bonn. ‘Abbiamo prelevato dei campioni, che abbiamo poi  arricchito (per moltiplicazione, ndr.), di cellule tumorali che sarebbero normalmente rimaste nel paziente’, spiega il professor Björn Scheffler presso l’Istituto di Neurobiologia Ricostruttiva.

Sorprendente scoperta

Mentre esaminavano tali cellule residue, i ricercatori hanno fatto una scoperta sorprendente. ‘Le cellule del cancro in prossimità del tumore hanno proprietà diverse rispetto a quelle provenienti dal centro del tumore,’ spiega un ricercatore. ‘Per esempio, sono più mobili, formano altri recettori, che reagiscono in modo diverso alla radioterapia o alle sostanze chemioterapiche.’

Queste scoperte possono offrire una spiegazione interessante per il successo terapeutico ancora scarso contro il più frequente tumore cerebrale maligno. Infatti, anche se vi è stata un’intensa attività di ricerca su questo tipo di tumore per più di mezzo secolo, non è attualmente disponibile una cura. In media, i pazienti con glioblastoma sopravvivono solo per circa 15 mesi dal momento della diagnosi iniziale. Sebbene le radiazioni e la chemioterapia sono finalizzate entrambe per la completa distruzione delle cellule tumorali residue dopo l’intervento chirurgico, a quanto pare queste armi sono spuntate contro questo nemico. Non vi è altro modo di spiegare il triste fatto che ogni paziente affetto da glioblastoma sperimenterà una ricaduta.

I nuovi risultati potrebbero aiutare la medicina per aggiornare il suo arsenale di armi contro le cellule tumorali che rimangono nel cervello. Fino ad oggi, le terapie erano testate solo sul tessuto tumorale estratto chirurgicamente. Ma anche se i farmaci sono in grado di distruggere il tumore reale, questo non è evidentemente vero per le cellule maligne residue. ‘Almeno, vale la pena tenere d’occhio questo aspetto,’ dicono i ricercatori. Ma allo stesso tempo mettono in guardia contro le speranze esagerate. ‘Abbiamo ancora molto lavoro da fare. Per i nuovi approcci alla terapia dobbiamo prima comprendere meglio la biologia di queste cellule . ‘

© RIPRODUZIONE RISERVATA
  • Maurizio scrive:

    Avrei bisogno di sapere dove è’ possibile fare questa sperimentazione e come.
    Grazie del prezioso aiuto.