Gaianews

Il mondo è diventato verde grazie ai funghi

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 16.05.2012

Lunularia cruciata

Gli scienziati dell’Università di Shefield hanno coltivato, in una camera speciale che riproduce  le condizioni ambientali di più di 400 milioni di anni, delle piante “preistoriche” dimostrando che i funghi che vivono nel suolo hanno giocato un ruolo cruciale nell’evoluzione delle piante.

Questa ricerca fornisce informazioni preziose su come le piante hanno colonizzato la terra prima che nelle piante stesse evolvessero le radici e sul ruolo fondamentale della antica relazione fra i funghi e le prima piante: questa relazione è stata fondamentale nell’evoluzione degli ecosistemi terrestri.

La ricerca sottolinea l’importanza dei reciproci vantaggi che scaturiscono dalla relazione pianta-fungo prima dell’evoluzione delle radici: le piante ottengono il fosforo per la crescita dal suolo dai funghi e in cambio danno zuccheri provenienti dalla fotosintesi.

Lo studio ha comparato l’efficienza della relazione fungo-pianta a diverse condizioni di concentrazione di CO2 nell’atmosfera, così come è effettivamente variata da 400 milioni di anni fa ai nostri giorni.

Il primo autore dello studio, la dottoressa Katie Field ha dichiarato: “La nostra ricerca mostra per la prima volta come gli ecosistemi della Terra siano stati avviati in collaborazione con i funghi del suolo quasi mezzo miliardo di anni fa e come questi funghi abbiano svolto un ruolo cruciale nel consentire alle piante di diversificarsi nella ricchissima biodiversità attuale.

“Le piante più antiche della terra non solo hanno fatto fronte alla concorrenza per la luce con l’evoluzione di nuove specie di piante più alte, ma hanno anche sperimentato una ridotta efficienza della simbiosi con i funghi e, conseguentemente, un abbassarsi dei livelli di fosforo con l’abbassarsi della concentrazione di anidride carbonica nell’atmosfera.

“Al contrario, l’efficienza della simbiosi coi funghi delle piante più complesse e più sofisticate con organi complessi come le foglie e le radici, cresce quando i livelli di CO2 decrescono. Questo ha dato loro un vantaggio evolutivo significativo e le ha condotte a dominare gli ecosistemi.

Il dottor Martin Bidartondo, del Dipartimento di Scienze della Vita presso l’Imperial College di Londra, un esperto in ecologia ed evoluzione delle micorrize, una delle simbiosi più diffuse sulla Terra, è responsabile per il lavoro molecolare svolto nell’ambito della ricerca.

Bidartondo ha aggiunto: “Stiamo finalmente iniziando a ottenere informazioni su quali funghi hanno permesso la colonizzazione della terra da parte delle piante e su come sia successo. Questo perché ora possiamo scoprire quali funghi si associano con le piante più antiche usando nuovi approcci molecolari di ecologia e evoluzione.”

Gli scienziati hanno usato le piante hepaticopsidae come rappresentative del primo gruppo di piante che hanno lasciato l’acqua. Queste piante non hanno radici o foglie, non producono fiori o semi, e sono strutturalmente molto simili a resti fossili delle prime piante terrestri.

Una felce è stata scelta per rappresentare le prime piante che hanno radici e foglie. Infine, una pianta infestante comune da giardino è stata scelta come esempio tipico del gruppo più recente dell’evoluzione delle piante.

Il dottor Campo ha detto: “I nostri risultati entusiasmanti indicano chiaramente che la co-evoluzione fra funghi e piante, in un contesto di caduta di biossido di carbonio atmosferico, ha determinato una maggiore efficienza simbiotica e, come tale, ha assicurato il successo delle piante sulla Terra e la loro conseguente diversificazione, creando quegli ecosistemi terrestri meravigliosamente vari che ci sono familiari oggi. “

© RIPRODUZIONE RISERVATA