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Gli animali non sanno leggere i confini sulle cartine

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 27.10.2011

Panda con radiocollare Vanessa Hull, Michigan State University

Gli “hot spot” della biodiversità nel mondo sono sempre più accerchiati dai “vicini umani” e la zonazione sta diventando una strategia comune per bilanciare la tutela dell’ambiente e dei bisogni umani. Ma uno studio recente mostra che la suddivisione in zone come strategia per la conservazione ha bisogno di controlli reali.

“Le ordinanze sulla zonazione raramente sono valutate sulla base di dati empirici per la loro capacità di produrre cambiamenti positivi sia per gli esseri umani che per la biodiversità”. ha affermato Jianguo (Jack) Liu, un esperto riconosciuto a livello internazionale presso la Michigan State University. “E’ fondamentale esaminare i sistemi umani e naturali per vedere se le ordinanze funzionano e capire se e quali cambiamenti potrebbero essere necessari.”

Uno studio su un caso unico in una delle riserve naturali più famose del mondo nella Cina sud-occidentale mostra che la zonazione sta aiutando a proteggere i Panda giganti in via di estinzione. L’analisi dal Centro della Michigan State University per l’integrazione dei sistemi e della sostenibilità (CSIS), rivela anche le debolezze critiche.

Secondo lo studio, le ordinanze di zonazione possono essere utili per bilanciare le attività umane e il rispetto dell’habitat della fauna selvatica se si rispettano alcune limitazioni: infatti i confini segnati su una mappa non si vedono in una foresta, le leggi significano poco senza controllo e gli animali non sanno leggere le ordinanze di zonazione.

“La zonazione, ovunque, in Cina e negli Stati Uniti, consiste nel tracciare linee su un pezzo di carta. Ma la grande sfida è: come si fa a trasportare le linee  nella realtà?” ha detto Vanessa Hull, autore di un articolo pubblicato nell’edizione online del 28 ottobre di Biological Conservation. “Le persone che vivono in quel paesaggio non possono vedere i  confini e non ci sono steccati. Stiamo dimostrando che la zonazione è uno strumento efficace per il controllo di alcuni impatti umani, ma non di altri”.

Hull da anni periodicamente vive nella Riserva Naturale di Wolong per comprendere il delicato equilibrio tra i panda e le persone che vivono in mezzo a loro.

Quella di Wolong, come numerose altre riserve naturali in tutto il mondo, è la patria di uomini ed animali. Sempre più spesso, i governi stanno facendo ricorso a ordinanze di zonazione per proteggere gli habitat pur consentendo alle persone di accedere ai mezzi di sussistenza. La gente di Wolong storicamente ha coltivato, ha abbattuto alberi per il carburante e la costruzione, ha allevato bestiame e  ha ospitato turisti che visitavano la riserva per vedere i panda nei centri di allevamento.

Wolong è stata suddivisain tre aree: la “core area”  nella quale l’attività umana è strettamente limitata per limitare l’impatto umano sul panda. L’area “sperimentale” con case, negozi e strade. In mezzo c’è una “zona cuscinetto” con un accesso limitato per gli umani intesa  a far comprendere che è difficile dichiarare una foresta incontaminata se c’è un hotel proprio lì accanto.

Per capire come la zonazione stia funzionando, Hull e Liu insieme ad altri colleghi hanno raccolto una vasta gamma di dati. Il lavoro precedente di Liu sulla classificazione degli habitat del panda, un censimento nazionale del Panda gigante, i dati geografici sulle località, le strade e le attività umane, e nuovi dati sui movimenti dei panda e del bestiame sono stati combinati per creare una zonazione particolarmente efficace.

Due panda femmina – Mei-Mei e Pan-Pan – muniti di radiocollare, hanno fornito nuovi indizi su come i panda si muovono.

Il risultato è un modo per dare nuova vita alla politica e fornire aspetti che vadano oltre la teoria. Hull ha detto che la suddivisione in zone a Wolong protegge alcune, ma non tutte le reali necessità del panda. Lo studio inoltre sta aiutando a mostrare dove sono necessari miglioramenti. Fra questi:

* Gran parte della zona cuscinetto è importante per i panda. Il 54 per cento del territorio che è molto adatto per i panda a Wolong si trova al di fuori della zona centrale protetta. I dati  mostrano che Pan-Pan e Mei-Mei vagano spesso fuori della zona centrale fugando ogni dubbio che i panda sappiano leggere le ordinanze di zonazione.

* Le regole della zona cuscinetto sono ambigue, rendendola suscettibile di passare da zona tampone a luogo di commercio e sviluppo. Senza regole chiare, la gestione del territorio non può contare su orientamenti chiari quando si mettono in campo richieste di variazioni.

* Anche piccole infrazioni – specialmente nel caso del pascolo del bestiame – possono avere effetti significativi sull’ habitat dei panda. Hull ha detto che è diventato chiaro che  un paio di piccole mandrie di bovini o di cavalli possono decimare vaste aree di terreno utile a nutrire un panda. Comunicare le regole della zonazione è una sfida e la mancanza della loro applicazione crea dei problemi.

“Ci sono persone che non hanno idea di quali siano le regole della zonazione”, ha detto Hull. “La zonazione è significativa e utile quando viene proposta la costruzione di un grande complesso alberghiero, ma meno reale per un contadino che vive in una zona rurale e che non ha idea di star uscendo e entrando in una core area.”

I ricercatori hanno fatto notare che gli enormi sforzi di conservazione in Cina, che paga la gente nelle riserve naturali per monitorare e impedire il taglio non autorizzato del legname sono stati fondamentali.

“Stiamo dimostrando che si dovrebbe avere la zonazione nella cassetta degli attrezzi per conservare un habitat, ma non dovrebbe essere l’unico strumento a disposizione”, ha detto Hull. “E’ necessario che sia affiancata da altre politiche quando si tratta di comportamenti umani. Sappiamo che questo è fondamentale per lavorare direttamente con le persone e fornire loro benefici per conservare un habitat.”

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