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EUROCARE – 5: grandi differenze in Europa nella sopravvivenza al cancro

L'Italia fra i valori migliori di sopravvivenza al cancro dopo i 5 anni

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 05.12.2013

Nonostante la diagnosi e le cure siano notevolmente migliorate, restano grandi differenze nella sopravvivenza ai tumori in Europa, secondo un’indagine EUROCARE – 5.

L’indagine ha coinvolto la metà degli adulti e il 70% della popolazione infantile europea. La ricerca è stata pubblicata su The Lancet Oncology , e ha analizzato la sopravvivenza ai tumori dopo 5 anni dalla diagnosi. Sono stati coinvolti 9 milioni di adulti e 60.415 bambini diagnosticati tra il 2000 e il 2007.

Eurocare

“La buona notizia è che il numero di adulti sopravvissuti per almeno 5 anni alla diagnosi è cresciuta costantemente nel tempo in tutte le regioni europee, riflettendo importanti progressi nella gestione del cancro. Il miglioramento dei programmi di screening dei tumori e i trattamenti  continuano, ma esiste una grande disparità tra le nazioni, e le differenze di sopravvivenza internazionali si stanno restringendo solo per alcuni tumori come quello alla mammella , al retto , alla prostata e il melanoma della pelle” spiega il co- leader della ricerca, dottoressa Roberta De Angelis dell’Istituto Superiore di Sanità a Roma.

I paesi con la sopravvivenza più bassa per la maggior parte dei tumori (Bulgaria, Estonia, Lettonia, Lituania, Polonia e Slovacchia) sono in Europa orientale. Qui la sopravvivenza è inferiore alla media europea, in particolare per i tumori con una prognosi migliore .

Ma il divario in termini di sopravvivenza tra est e ovest si sta chiudendo, con l’evidenza che alcuni paesi dell’Europa orientale con una scarsa sopravvivenza  stanno recuperando terreno . Ad esempio i miglioramenti nella sopravvivenza del cancro al seno in Europa orientale tra il 1999 e il 2007 (70 % al 75 % ) hanno ridotto il divario con i paesi più performanti (Nord Europa) negli stessi periodi di tempo (82% a 85%) .

Gli adulti nel Regno Unito e in Irlanda continuano ad avere una minore sopravvivenza rispetto alla media europea per molti tumori comuni, in particolare del colon (52% vs 57%) , dell’ovaio (31% vs 38%) e del rene (48 % vs 61%) , ma ad avere valori medi di sopravvivenza per  retto, mammella, prostata, melanoma della pelle e linfomi.

I paesi nordici (ad eccezione della Danimarca), i paesi dell’Europa centrale come Austria, Belgio, Francia, Germania, Svizzera e Paesi Bassi e  alcuni paesi dell’Europa meridionale, in particolare l’Italia, il Portogallo e la Spagna, hanno la migliore sopravvivenza per la maggior parte dei tumori. 

Alcuni tipi di cancro hanno mostrato aumenti particolarmente rilevanti in termini di sopravvivenza tra il 1999 e il 2007 – della prostata (73 % al 82 %) , del retto (52% al 58%) , e NHL (54 % al 60 %), che riflette una migliore gestione del cancro.

Secondo la dottoressa De Angelis , “Le ragioni più probabili per una migliore sopravvivenza per NHL e cancro rettale sono farmaci più efficaci e migliori tecniche chirurgiche, mentre la diagnosi precoce, nonché l’individuazione dei tumori indolenti e sovra- diagnosi, a causa del crescente utilizzo di antigene prostatico specifico (PSA), spiega il drammatico aumento del numero di pazienti sopravvissuti al cancro alla prostata”.

In un secondo studio  su bambini dai 0 ai 14 anni, la sopravvivenza a 5 anni dalla diagnosi per tutti i tumori combinati è generalmente buona con il 79 % di sopravvivenza  ( 2005-2007), che era il 76 % nel periodo 1999-2001.

“Gli aumenti più notevoli nella sopravvivenza del cancro dell’infanzia sono stati in Europa orientale, dove la sopravvivenza è passata dal 65% nel periodo 1999-2001 al 70% nel 2005-2007” , spiega la Dottoressa Gemma Gatta dell’Istituto Nazionale dei Tumori a Milano, Italia . “Ma abbiamo ancora trovato grandi differenze di sopravvivenza all’interno delle aree europee, che vanno da un minimo del 70% in Europa orientale all’ 80% o più nel nord, centro e sud Europa”. 

Per i tumori del sangue (per esempio le leucemie), e per i linfomi non-Hodgkin , che rappresentano più di un terzo dei tumori infantili, il rischio di morte entro 5 anni dalla diagnosi è diminuito in media del 4-6% ogni anno.
Ma non tutti i principali tumori infantili hanno visto miglioramenti simili. Ad esempio , la sopravvivenza per tumori del sistema nervoso centrale, il secondo tipo più comune, rimane basso (58%) .

“Nessun aumento di sopravvivenza è stato osservato per altri tumori infantili rilevanti quali il neuroblastoma, il nefroblastoma, i linfomi di Hodgkin e l’osteosarcoma (il tipo più comune di cancro alle ossa)” , ha aggiunto Gatta. 

Secondo gli autori “I principali fattori che influenzano la sopravvivenza nei paesi più poveri in Europa orientale comprendono una carenza di finanziamenti pubblici per il controllo del cancro, la mancanza di piani oncologici nazionali  e l’inadeguato accesso ai programmi di screening e protocolli di trattamento. La causa principale di sopravvivenza non ottimale per il Regno Unito e i pazienti adulti danesi sembra essere la diagnosi che arriva in rtiardo.”

Secondo gli autori i gemellaggi fra paesi ad alto e medio reddito potrebbero ridurre il divario fra i paesi, ma sottolineano che “Interpretare le differenze nella sopravvivenza del cancro è complesso perchè una sopravvivenza più lunga  può essere dovuta a trattamenti migliori o alla diagnosi precoce che migliora l’efficacia dei trattamenti esistenti.
Tuttavia altri fattori, quali la biologia del tumore, lo stile di vita, la presenza di altre malattie concomitanti  e l’intensità della diagnostica (aumentando la frequenza di tumori indolenti) possono direttamente o indirettamente influenzare la sopravvivenza. “

 

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