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La melatonina può abbassare il rischio di cancro alla prostata

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 21.01.2014

Livelli più alti livelli di melatonina, un ormone coinvolto nel ciclo sonno-veglia , possono causare una diminuzione del rischio di sviluppare il cancro della prostata, secondo i risultati presentati alla Prostate Cancer Foundation Conference on Advances in Prostate Cancer Research avvenuto qualche giorno fa.

Molti processi biologici sono regolati dal ritmo circadiano, tra cui il ciclo sonno-veglia. La melatonina può svolgere un ruolo nella regolazione di una serie di altri ormoni che influenzano alcuni tumori, tra cui quelli al seno e alla prostata.

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“La perdita di sonno e altri fattori possono influenzare la quantità della secrezione di melatonina o bloccarla del tutto, e i problemi di salute associati con bassi valori di melatonina, interrompono il sonno e il ritmo circadiano con effetti fra cui un potenziale fattore di rischio per il cancro”, ha detto Sarah C. Markt , MPH, dottorando presso il Dipartimento di Epidemiologia alla Harvard School of Public Health di Boston. “Abbiamo scoperto che gli uomini che avevano più alti livelli di melatonina hanno avuto una riduzione del 75 per cento  del rischio di sviluppare il cancro della prostata avanzato rispetto agli uomini che avevano livelli più bassi di melatonina.

“I nostri risultati richiedono una verifica, ma sostengono l’importanza di mantenere un ciclo luce-buio e  sonno-veglia stabile “, ha aggiunto Markt . 

Per studiare l’associazione tra i livelli urinari del prodotto principale della ripartizione della melatonina, 6 – sulfatossimelatonina, e il rischio di cancro alla prostata , Markt e colleghi hanno condotto uno studio su 928 uomini islandesi della coorte AGES -Reykjavik tra il 2002 e il 2009. Hanno raccolto campioni di urina e hanno chiesto ai partecipanti di rispondere ad un questionario sulle abitudini del sonno.

I ricercatori hanno scoperto che un uomo su sette uomini ha segnalato problemi ad addormentarsi, uno su cinque ha riferito di avere problemi durante il sonno e quasi uno su tre hanno riferito di assumere farmaci per dormire.

Il valore mediano della 6 – sulfatossimelatonina nei partecipanti allo studio era di 17,14 nanogrammi per millilitro di urina . Gli uomini che hanno detto di assumere farmaci per il sonno, che avevano problemi ad addormentarsi e problemi a mantenere il sonno, avevano livelli significativamente più bassi di 6 – sulfatossimelatonina rispetto agli uomini senza problemi di sonno, secondo Markt .

Tra i partecipanti allo studio , a 111 uomini è stato diagnosticato il cancro alla prostata, di cui 24 con malattia avanzata. I ricercatori hanno scoperto che gli uomini i cui livelli di 6 – sulfatossimelatonina erano superiori al valore mediano avevano  un 75 per cento di diminuzione del rischio di carcinoma della prostata avanzato. 

“Sono necessari ulteriori studi prospettici per indagare l’interazione tra durata del sonno, disturbi del sonno e livelli di melatonina sul rischio di sviluppare il cancro alla prostata”, ha detto Markt .

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