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Fracking per l’estrazione di gas: contaminata l’acqua nel raggio di un chilometro in Pennsylvania

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 25.06.2013

Il gas da argille, in inglese chiamato shale gas, potrebbe contaminare l’acqua di coloro che si trovano a un chilometro e mezzo dai pozzi secondo uno studio della Duke University. La possibilità di contaminazione dipende, secondo gli scienziati, anche dalle caratteristiche geologiche del territorio, ma soprattutto dalla distanza dai pozzi.

Il gas da argille è gas metano che viene estratto soprattuto negli Stati Uniti. In Europa è estratto soprattutto in Polonia, ma non ha riscosso grande successo negli altri paesi che hanno tentato le operazioni, a causa dell’impatto ambientale piuttosto consistente dei metodi estrattivi.

Estrazione di gas in Pennsylvania, USA

Estrazione di gas in Pennsylvania, USA

Lo studio condotto dalla Duke University ha dimostrato che i gas possono contaminare l’acqua potabile che arriva nelle case che si trovano a un chilometro e mezzo dai pozzi. 

Gli scienziati hanno analizzato 141 campioni di acqua potabile da pozzi privati nel nord-est della Pennsylvania. Il loro studio ha documentato non solo le più alte concentrazioni di metano nell’acqua potabile ad un chilometro dai pozzi di perforazione – che studi precedenti avevano già dimostrato – ma anche alte concentrazioni di etano e propano.

Le concentrazioni di metano erano sei volte più elevate e le concentrazioni di etano 23 volte superiori nelle case ubicato nel raggio di un chilometro. Il propano invece è stato rilevato in 10 campioni.

“I dati di metano, etano e propano e le nuove prove della presenza di idrocarburi e isotopi dell’elio, suggeriscono che la perforazione ha colpito l’acqua di alcuni proprietari di casa ‘”, ha detto Robert B. Jackson, professore di scienze ambientali . 

I dati di contaminazione di etano e propano sono “nuovi e difficili da confutare,”  ha sottolineato Jackson. “Non c’è nessuna fonte biologica di etano e propano nella regione”.

Il team ha esaminato i fattori che potrebbero spiegare i loro risultati, tra cui la topografia, la distanza dai pozzi di gas e le caratteristiche geologiche. “La distanza dai pozzi di gas è stato di gran lunga il fattore più importante che influenza la presenza dei gas nell’acqua potabile”, ha detto Jackson.

La ricerca sarà pubblicata su Proceedings of National Academy of Sciences.

La fratturazione idraulica, chiamato anche hydrofracking o fracking, comporta il pompaggio di acqua, sabbia e sostanze chimiche in profondità sotterranee in pozzi orizzontali di gas ad alta pressione perestrarre gas naturale.

Due precedenti studi peer-reviewed degli scienziati della Duke hanno trovato prove dirette della contaminazione dell’acqua così come possibile connettività fa bacini di acqua superficiali e molto profondi. Un terzo studio condotto dai ricercatori dello US Geological Survey non ha trovato prove di contaminazione dell’acqua potabile, dalla produzione di gas shale in Arkansas. Nessuno degli studi ha trovato evidenza di contaminazione da fluidi del fracking 

“I nostri studi dimostrano che le distanze dai siti di perforazione, così come le variazioni nella geologia locale e regionale, svolgono un ruolo importante nel determinare il possibile rischio di impatti sotterranei provenienti dall’estrazione dello shale gas”, ha detto Avner Vengosh, della Duke. “In quanto tali, devono essere presi in considerazione prima di iniziare i lavori.”

“I dati sull’elio, in questo studio, sono i primi rilevati grazie ad una nuova serie di strumenti che abbiamo ideato per identificare la contaminazione utilizzando isotopi di gas nobili”, ha detto Thomas H. Darrah. “Questi strumenti ci permettono di identificare e rintracciare i contaminanti con un alto grado di certezza.”

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