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Malaria, grandi speranze per il vaccino

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 09.08.2013

Un vaccino contro la malaria in fase di sperimentazione è risultato sicuro, generando una risposta del sistema immunitario, e offrendo protezione contro l’infezione da malaria negli adulti in buona salute. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Science.

Il vaccino, chiamato PfSPZ , è stato sviluppato dagli scienziati del Sanaria Inc., di Rockville. La valutazione clinica è stata condotta da ricercatori dell’Istituto Nazionale di allergie e malattie infettive (NIAID), parte del National Institutes of Health, e dai loro collaboratori presso il Walter Reed Army Institute of Research and the Naval Medical Research Center, di Silver Spring.

Malaria

La malaria è trasmessa all’uomo attraverso la puntura di una zanzara infetta. Il vaccino PfSPZ è composto da sporozoiti vivi, ma indeboliti, del Plasmodium falciparum, che causa la malaria.

“Il carico globale di malaria è straordinario e inaccettabile”, ha detto il Direttore del NIAID Anthony S. Fauci. “Gli scienziati e gli operatori sanitari hanno fatto progressi significativi nella caratterizzazione, nel trattamento e nella prevenzione della malaria. Tuttavia, il vaccino è rimasto un obiettivo irraggiungibile e ora siamo incoraggiati da questo importante passo in avanti “.

Il trial di fase I  ha coinvolto 57 volontari adulti sani tra i 18 e i 45 anni che non hanno mai avuto la malaria. Di questi, 40 partecipanti hanno ricevuto il vaccino e 17 no. Per valutare la sicurezza del vaccino, i soggetti vaccinati sono stati suddivisi in gruppi trattati con 2-6 dosi per via endovenosa di PfSPZ  a dosaggi crescenti. Dopo la vaccinazione, i partecipanti sono stati attentamente monitorati per sette giorni. Non ci sono stati gravi effetti collaterali e non sono state osservate infezioni di malaria connesse alla vaccinazione.

I ricercatori hanno potuto osservare che i partecipanti che hanno ricevuto un più alto dosaggio totale di PfSPZ avevano generato più anticorpi contro la malaria.

Dopo tre settimane tutti i partecipanti sono stati punti da 5 zanzare che erano portatrici del falciparum, da cui  è stato derivato il vaccino PfSPZ .

I partecipanti sono stati seguiti e curati nel caso in cui la malaria venisse diagnosticata. 

I ricercatori hanno scoperto che i dosaggi più elevati di vaccino risultavano associati con la protezione contro l’infezione da malaria. Solo tre dei 15 partecipanti che hanno ricevuto dosi più elevate di vaccino si sono infettati, rispetto ai 16 su 17 partecipanti del gruppo di dosaggio più basso che sono stato contagiati. Tra i 12 partecipanti che non hanno ricevuto alcun vaccino, 11 partecipanti sono risultati contagiati.

Un punto debole del vaccino è che deve essere somministrato per via endovenosa, metodo certamente non agile. Altri metodi di somministrazione non hanno avuto gli stessi effetti.

 

 

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