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Neutrini più veloci della luce. Nelle viscere del Gran Sasso forse le prove di una nuova fisica

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 23.09.2011

Gran SassoGinevra, 23 settembre 2011. L’esperimento OPERA, che osserva i fasci di neutrini sparati dal Cern verso il laboratorio dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare elle viscere della terra sotto la montagna del Gran Sasso, presenterà risultati sorprendenti che potrebbero rivoluzionare la fisica moderna. Oggi pomeriggio alle 16 durante un seminario al CERN verranno infatti spiegati i dettagli della scoperta. Il seminario sarà trasmesso sul sito http://webcast.cern.ch.

Il risultato dell’esperimento OPERA, fa sapere l’INFN, è basato sull’osservazione di oltre 15000 eventi di neutrini misurati al Gran Sasso, e sembra indicare che il viaggio neutrini ad una velocità di 20 parti per milione al di sopra della velocità della luce, un limite finora creduto insormontabile.

Date le potenziali conseguenze di vasta portata di un tale risultato, continua il comunicato dell’INFN, saranno necessarie misurazioni indipendenti prima che l’effetto possa essere confutato o confermato. Per questo motivo la collaborazione OPERA ha deciso di aprire i risultati ottenuti a tutti i ricercatori, per favorire il più ampio controllo possibile.

“Questo risultato si presenta come una completa sorpresa”, aveva dichiarato ieri il portavoce di OPERA, Antonio Ereditato dell’Università di Berna. “Dopo molti mesi di studi e di controlli incrociati non abbiamo trovato alcun effetto strumentale che potrebbe spiegare un eventuale errore della misurazione. Mentre i ricercatori di OPERA continueranno i loro studi, siamo ben lieti di ricevere misurazioni indipendenti per valutare appieno la natura di questa osservazione”.

“Quando un esperimento trova un risultato apparentemente incredibile e non si riesce a trovare un errore di misura che tenga conto di esso, è una procedura normale invitare più ricercatori a controllare il risultato, e questo è esattamente ciò che la collaborazione OPERA sta facendo, si tratta di una buona prassi scientifica”, ha detto il direttore del CERN Sergio Bertolucci. “Se questa misura verrà confermata, potrebbe cambiare la nostra visione della fisica, ma dobbiamo essere sicuri che non ci siano altre, più banali spiegazioni. Che richiederanno misure indipendenti.”

Per compiere questo studio, OPERA ha collaborato con esperti nel campo della metrologia del CERN e di altre istituzioni per eseguire una serie di misurazioni di alta precisione della distanza tra la sorgente e il rivelatore, e del tempo di ‘volo’ dei neutrini. La distanza tra l’origine del fascio di neutrini a Ginevra e il rilevatore OPERA è stata misurata con un’incertezza di 20 cm su un percorso 730 km. Il tempo di volo dei neutrini è stato determinato con una precisione di meno di 10 nanosecondi, utilizzando sofisticati strumenti tra cui sistemi GPS e orologi atomici.

“Abbiamo stabilito che la sincronizzazione tra il CERN e del Gran Sasso che ci dà l’accuratezza di un nanosecondo, e abbiamo misurato la distanza tra i due siti con un errore massimo di 20 centimetri”, ha detto Dario Autiero, il ricercatore del CNRS, che condurrà il seminario di questo pomeriggio. “Sebbene le nostre misurazioni hanno una bassa incertezza sistematica e un’alta precisione statistica e riponiamo grande fiducia nei nostri risultati, non vediamo l’ora di confrontarli con quelli di altri esperimenti.”

I ricercatori non vogliono però sbilanciarsi con interpretazioni che potrebbero essere presto smentite. “Il potenziale impatto sulla scienza – ha detto Ereditato – è troppo grande per trarre conclusioni immediate o fare tentativi di interpretazioni di una nuova fisica. La mia prima reazione è solo che il neutrino riesce ancora a sorprendere con i suoi misteri.”

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