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Perché così tanti anticorpi non riescono a proteggere contro l’infezione da HIV?

Scritto da Federica di Leonardo il 20.11.2010
Virus HIV che attacca un Linfocita al microscopio elettronico - fonte Wikipedia

Virus HIV che attacca un Linfocita al microscopio elettronico - fonte Wikipedia

Di seguito presentiamo gli interessanti risultati di uno studio finanziato  dalla Bill & Melinda Gates Foundation.

A Durham, nel North Carolina, i ricercatori sono stati ostacolati da anni per il fatto che le persone infettate dal virus dell’AIDS producono anticorpi in risposta al patogeno – anticorpi che si rivelano inefficaci nel bloccare l’infezione. Ora, gli scienziati della Duke University Medical Center  sono in grado di spiegare il perché: alcuni degli anticorpi prodotti per primi e in abbondanza per combattere l’HIV non possono di fatto “vedere” il virus che solo dopo che ha invaso una cellula sana.

Gli scienziati hanno basato le loro conclusioni sui risultati di una serie di esperimenti di cristallografia e biochimici che hanno rivelato la specifica struttura molecolare che i differenti tipi di anticorpi necessitano per creare una difesa efficace.

Precedenti ricerche avevano mostrato che due dei più robusti anticorpi contro l’HIV-anticorpi chiamati 2F5 e 4E10 – attaccano una specifica parte del rivestimento esterno del virus chiamato la regione MPER di gp41. Gli anticorpi, che operano in un rapporto di serratura e chiave, sono in grado di attaccarsi al virus, come rivela questa parte vulnerabile della sua struttura, indicato come un “tallone d’Achille” del virus dell’AIDS.

“Quello che i nostri studi hanno rivelato, tuttavia, è che il virus crea in realtà due versioni di questo ‘tallone d’Achille,’ dice Barton Haynes, direttore del Duke Human Vaccine Institute (DHVI) e autore dello studio apparso su Nature Structural & Molecular Biology. “Una versione è per questi rari anticorpi neutralizzanti ad ampio spettro e l’altra è per i più abbondanti, anticorpi  di risposta primaria che non sono in grado di fare molto perché il tallone di Achille non è rilevabile a loro fino a quando il virus ha già guadagnato l’ingresso in una cellula”.

Nathan Ben,  l’autore principale dello studio e membro della DHVI, ha  ideato e condotto la maggior parte degli studi di cristallografia. “Questa struttura è stata difficile da ottenere, ma ora che l’abbiamo, è  fondamentale  per noi per capire  perché questo anticorpo non-neutralizzante interagisce con il cappotto esterno di HIV-1 “.

Haynes dice che i risultati ottenuti sono importanti per capire quali parti del virus un anticorpo deve distinguere da quelle parti che sono esche. “Siamo sulla strada di una migliore comprensione di ciò che il sistema immunitario deve fare per montare una difesa efficace contro l’HIV”.

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