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Studio conferma che le allergie possono aiutare nella lotta contro i tumori al cervello

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 19.10.2011

I soggetti con livelli poco elevati di anticorpi prodotti per combattere gli allergeni hanno meno probabilità di andare a sviluppare tumori cerebrali, secondo un nuovo studio. Lo studio si aggiunge alle prove fornite da studi precedenti, ma alcune domande restano ancora senza risposta.

Uno studio pubblicato online il 18 ottobre sul Journal of National Cancer Institute fornisce un supporto nuovo e qualificato  all’idea che la risposta del sistema immunitario alle allergie possa ridurre il rischio di sviluppare tumori cerebrali mortali.

Le persone con livelli ematici un po’ elevati di immunoglobuline E (IgE), anticorpi che svolgono la risposta immunitaria dell’organismo agli allergeni, hanno significativamente meno probabilità di sviluppare gliomi, e sopravvivono un po’ più lungo rispetto a quelli con normali livelli di IgE, secondo lo studio di un team di ricercatori della Brown University e di diverse altre istituzioni negli Stati Uniti e in Europa.

“Questi risultati suggeriscono che ci sia qualcosa di diverso nella risposta immunitaria alle cellule tumorali nelle persone con allergie,” ha affermato Dominique Michaud, professore associato di epidemiologia nel Programma di sanità pubblica presso la Brown University.  “Le persone che soffrono di allergie potrebbe essere protetto dal cancro nei  termini di combattere il cancro o impedirgli di crescere.”

Il nuovo studio ha utilizzato una metodologia che affronta questioni sollevate da studi precedenti che hanno riportato associazioni simili tra IgE, o sintomi di allergia, e tumori al cervello. Lo studio ha approfondito il dettaglio delle registrazioni di decine di migliaia di persone che hanno partecipato a quattro ampi studi sulla salute.

Tale analisi “prospettica” di campioni raccolti da pazienti prima che fosse loro diagnosticato un tumore al cervello e che fossero trattati per questo, ha permesso ai ricercatori di misurare l’associazione tra IgE e rischio di cancro al cervello, senza preoccuparsi che i livelli di IgE fossero il risultato del decorso della malattia e dei trattamenti per essa.

“Questo è davvero il primo studio a guardare ai livelli di IgE totali raccolti prima della malattia”, ha detto Michaud. “E’ importante per riuscire a determinare se questo è un effetto causale.”

Anche se il gruppo di pazienti nei quattro studi era grande, il numero effettivo di casi rilevanti era piccolo. Solo 169 persone avevano  successivamente sviluppato tumori cerebrali. Essi sono stati appaiati con 520 soggetti di controllo (persone altrimenti simili che non hanno sviluppato tumori).

I ricercatori hanno trovato una riduzione statisticamente significativa del rischio di glioma tra le persone con livelli elevati di IgE (in una gamma di 25.000 a 100.000 unità per litro), ma non per le persone con livelli ancora più elevati di IgE. Michaud ha riconosciuto che ulteriori ricerche sono necessarie per spiegare perché l’effetto protettivo non può essere misurato in persone con più alti livelli di IgE.

In definitiva, Michaud ha detto, rafforzando le prove che le allergie possono influenzare la risposta immunitaria al tumore al cervello, lo studio può incoraggiare i ricercatori in campo oncologico per concentrarsi sui meccanismi biologici alla base di questa associazione.

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