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Università di Yale scopre virus che attacca tumori infantili

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 30.08.2011

I ricercatori della Yale University stanno studiando un virus della stessa famiglia del virus della rabbia per combattere una forma di cancro  che colpisce soprattutto bambini e  giovani adulti. I loro risultati sono riportati nel numero di settembre 2011 del Journal of Virology.

I sarcomi dei tessuti molli sono tumori che si sviluppano nei tessuti che collegano, supportano o circondano altre strutture e organi del corpo. Muscoli, tendini, tessuti fibrosi, grasso, vasi sanguigni, nervi e tessuti sinoviali sono tipi di tessuti molli. Mentre è relativamente raro negli adulti,  rappresentano circa il 15% delle neoplasie pediatriche e provocano la morte di circa un terzo dei pazienti entro 5 anni dalla diagnosi.

Il virus della stomatite vescicolare (VSV) è un rhabdovirus, che appartiene alla stessa famiglia di virus della rabbia e causa una malattia simile alla afta epizootica nel bestiame. La ricerca recente ha scoperto che questo virus è anche oncolitico, nel senso che cerca e distrugge i tumori cancerosi. Studi precedenti hanno già dimostrato che il VSV può essere promettente nel trattamento di tumori cerebrali nei topi.

In questo studio i ricercatori hanno studiato il potenziale di VSV e una versione migliorata del virus (VSV-rp30a) per indirizzare efficacemente e uccidere 13 sarcomi diversi. Entrambi i virus infettano in modo efficiente e hanno ucciso 12 dei sarcomi.

Inoltre hanno esaminato la capacità di VSV-rp30a di infettare e arrestare la crescita tumorale nei topi.

“Una singola iniezione endovenosa di VSV-rp30a selettivamente contagia tutti i sarcomi umani sottocutanei testati nei topi e ha arrestato la crescita di tumori che altrimenti sarebbero cresciuti di 11 volte”, dicono i ricercatori. “Nel complesso, troviamo che la potenziale efficacia del VSV come agente oncolitico si estende a tumori ematologici del mesoderma e che la resistenza insolitamente forte può essere superata con attenuatori interferone”.

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