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L’anidride carbonica fa “impazzire” i pesci

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 22.01.2012

Barriera corallinaL’aumento delle emissioni umane di anidride carbonica può incidere sul cervello e sul sistema nervoso centrale dei pesci, con gravi conseguenze per la loro sopravvivenza, secondo un team internazionale di ricerca.

Concentrazioni di anidride carbonica come quelle previste negli oceani entro la fine di questo secolo potranno interferire con la capacità dei pesci di sentire, odorare ed eludere i predatori, dice Philip Munday del Centro di Eccellenza per la ARC Coral Reef Studies e la James Cook University.

“Da diversi anni il nostro team ha testato le capacità motorie dei pesci corallini in acqua di mare contenente alti livelli di CO2 disciolta – ed è ormai abbastanza chiaro che queste creature affrontano disagi significativi nel sistema nervoso centrale, tali da mettere a rischio la loro stessa sopravvivenza”, dice il prof. Munday.

Nella loro ultima ricerca, pubblicata sulla rivista Nature Climate Change, il prof. Munday e colleghi riportano che in tutto il mondo ci sono evidenze che elevati livelli di CO2 in acqua di mare interrompono un recettore chiave nel cervello nei pesci, causando notevoli cambiamenti nei loro comportamenti e nella capacità sensoriale.”

Abbiamo trovato che livelli elevati di CO2 negli oceani possono interferire direttamente con le funzioni dei neurotrasmettitori dei pesci, il che rappresenta una minaccia diretta e precedentemente sconosciuta alla vita marina”, ha detto Munday.

Munday e i suoi colleghi hanno iniziato a studiare come i pesci pagliaccio ed i pesci damigella – due specie che vivono nelle barriere coralline del Pacifico – si comportavano, assieme ai loro predatori, in acqua di mare arricchita di CO2. Hanno scoperto che, mentre i predatori venivano in qualche modo influenzati, le prede soffrivano molto di più il livello di CO2.

“Il nostro lavoro iniziale ha mostrato che il senso dell’odorato nei pesci è stato danneggiato dalla maggiore presenza di CO2 in acqua – nel senso che questi pesci trovano maggiori difficoltà a individuare un luogo dove proteggersi e stabilirsi oppure a rilevare l’odore che indica la presenza di un pesce predatore.”

Pesce pagliaccio in una barriera corallinaIl team si è poi chiesto se il senso dell’udito dei pesci – utilizzato per localizzare i luoghi sulle scogliere in cui rifugiarsi di notte, per evitare i predatori – venisse influenzato. “La risposta è sì, lo è. Essi sono confusi e non evitano più la barriera corallina durante il giorno. Facendo così, diventano facile preda dei pesci più grossi. “Altri studi hanno mostrato che questi pesci perdono anche il loro naturale istinto di girare a sinistra o a destra – un fattore importante del comportamento che li rende meno vulnerabili.

“Tutto questo ci ha portato a sospettare che gli alti livelli di anidride carbonica leda il loro sistema nervoso centrale.”Le ultime ricerche della squadra dimostra che alte emissioni di CO2 stimolano direttamente un recettore nel cervello dei pesci chiamato GABA-A, portando ad una inversione nella sua funzione normale e ad una sovreccitazione dei segnali nervosi.

Mentre la maggior parte degli animali hanno recettori GABA-A, il team ritiene che gli effetti della CO2 elevato rischiano di essere più sentita da coloro che vivono in acqua, come hanno livelli ematici più bassi di CO2 normalmente. L’impatto principale sarà probabilmente sentito da alcuni crostacei e dalla maggior parte dei pesci, specialmente quelli che utilizzano un sacco di ossigeno.

Il prof. Munday ha detto che ogni anno circa 2,3 miliardi di tonnellate di emissioni di CO2 umane si dissolvono negli oceani del mondo, causando cambiamenti nell’ambiente chimico delle acque in cui vivono i pesci e altre specie marine.

“Abbiamo ora stabilito che non è semplicemente l’acidificazione degli oceani che provoca danni alla fauna marina,- come nel caso di crostacei e plancton con scheletro calcareo – ma la CO2 disciolta di per sé può danneggiare il sistema nervoso dei pesci.”

 

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