Gaianews

Spiegata l’anomala massa di Marte grazie a nuovo modello planetario

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 06.06.2011


Un trasferimento di materia dall’orbita di Giove durante la formazione del nostro sistema solare potrebbe finalmente spiegare perché Marte è più piccolo rispetto alla Terra e a Venere, secondo un articolo pubblicato su Nature.
I ricercatori hanno a lungo cercato di capire il motivo per cui la massa di Marte sia sensibilmente inferiore rispetto alla Terra e a Venere, un problema in sospeso nella formazione dei pianeti terrestri fino ad oggi, ha dichiarato David P. O’Brien, ricercatore e co-autore dello studio.

“Questo lavoro non solo risolve un problema di difficile soluzione nella formazione del sistema solare”, ha detto O’Brien,”ma dimostra che la soluzione sta nella precoce migrazione dei pianeti giganti del nostro sistema solare, che è si pensava essere avvenuta solo in alcuni sistemi planetari extrasolari.”

Le simulazioni del processo di formazione dei quattro pianeti interni delsistema solare – Mercurio, Venere, Terra e Marte – in generale ha prodotto unaversione di Marte molto più massiccia del pianeta reale.

“Abbiamo provato una grande varietà di parametri di simulazione per risolvere questo problema, ma niente sembrava funzionare,” ha detto O’Brien.

Un articolo del 2009 di Brad Hansen della UCLA ha offerto un nuovo indizio: Hansen ha dimostrato che se si fosse ipotizzata una distribuzione iniziale di materiale solido nel sistema solare al massimo di una unità astronomica (1 UA è la distanza media attuale tra il Sole e Terra), si sarebbe potuto effettivamente formare un pianeta di dimensioni simili a Marte.
La presenza di un confine esterno ad una sola UA necessario per la teoria di  Hansen è stata un’ipotesi difficile da spiegare, data l’esistenza della cintura di asteroidi tra 2 e 4 UA e i pianeti giganti (Giove, Urano e Nettuno) tra 5 e 30 UA, oltre alla cintura di Kuiper Belt oltre le 30 unità astronomiche.

Tuttavia, è stato dimostrato nelle simulazioni numeriche nel corso degli ultimi decenni che Giove e Saturno potrebbero essere migrati nel sistema solare primordiale quando erano ancora in formazione, e addirittura che potrebbero essersi mossi verso l’interno e poi di nuovo verso l’esterno fino alla loro posizione attuale.

“Rapidamente i pezzi della storia del nostro sistema solare si sono riuniti”, ha detto Kevin J. Walsh, autore principale dell’articolo. “Se Giove si era trasferito verso l’interno dal suo luogo di nascita fino a 1,5 UA dal Sole e poi si è di nuovo allontanato a causa della formazione di Saturno, alla fine della migrazione verso l’esterno avrebbe potuto troncare ladistribuzione di oggetti solidi del sistema solare interno a circa 1 UA, comerichiesto per spiegare la piccola massa piccola di Marte”.

Giove attualmente orbita intorno al Sole a 5,2 UA.

“Il problema era capire se l’andate e ritorno della posizione di Giove  attraverso la regione tra 2 e 4 UA potesse essere compatibilecon l’esistenza della cintura di asteroidi oggi”, ha detto Walsh. “Così abbiamo iniziato a fare un enorme numero di simulazioni.”

“La cintura di asteroidi, che era un nostro problema principale, si è rivelato essere il principale punto di forza del nostro modello”, ha detto O’Brien.

“Il risultato è stato fantastico”, ha detto Walsh. “Le simulazioni hanno mostrato che la migrazione di Giove era coerente con l’esistenza delcintura di asteroidi, ma ha anche spiegato le sue proprietà, che non erano maisteta capite prima.” Come le significative differenze di composizione esistenti oggi in tutta la cintura.

© RIPRODUZIONE RISERVATA