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Tasse sul disboscamento in Camerun mostrano le sfide da affrontare per la conservazione delle foreste

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 19.11.2010

CamerunYaoundé, Camerun (19 novembre 2010) – Un nuovo studio rivela che la mancanza di trasparenza e la corruzione dilagante stanno riducendo l’efficacia di una iniziativa in Camerun che incanala di una parte dei guadagni ricavati dalla produzione di legname verso le comunità rurali della foresta. Lo studio mette in evidenza le sfide di cui un accordo contro i cambiamenti climatici dovrebbe tenere conto nelle regioni forestali in tutto il mondo.

In un articolo pubblicato sulla rivista International Forestry Review, gli scienziati del Centro per la Ricerca Forestale Internazionale (CIFOR) ha esaminato come i ricavi da una imposta pagata dalle compagnie di legname in Camerun, conosciuta come la Quota di Area (AF), vengono distribuiti alle amministrazioni locali per ridurre la povertà rurale e stimolare la crescita economica locale.

Omar Paolo Cerutti, autore principale dello studio, ha detto che l’impatto della AF viene diluita da un sistema torbido e inaffidabile per la distribuzione di proventi alle comunità locali e un fallimento per scoraggiare appropriazione indebita e la cattiva gestione nei settori che ricevono fondi. Il CIFOR anche trovato prove che almeno una parte dei proventi dell’AF vengono usati per programmi che dovrebbero essere supportati da stanziamenti del governo centrale.

“Il Camerun ha creato un meccanismo potenzialmente innovativo per la condivisione dei ricavi del legname con le comunità povere, ma abbiamo trovato che la sua ridistribuzione, benché sia un concetto molto promettente, non è ancora stata ancora realizzata nel suo pieno potenziale”, ha detto Cerutti.

“Ma i problemi possono essere risolti”, ha aggiunto, “e questo potrebbe diventare un esempio estremamente istruttivo per l’istituzione di meccanismi equi per la distribuzione dei fondi REDD.”

REDD è l’abbreviazione di “riduzione delle emissioni da deforestazione e degrado forestale” La recente modifica (REDD+) a questo concetto ha introdotto l’importanza di conservare e valorizzare i depositi di carbonio forestale, nonché la gestione sostenibile delle foreste. E’ il termine usato all’interno colloqui internazionali sui cambiamenti climatici per un progetto di accordo che intende istituire un sistema che incentivi i paesi in via di sviluppo a non tagliare le loro foreste, in quanto il carbonio immagazzinato in esse diventa una fonte di reddito. In caso di successo, il REDD potrebbe generare miliardi di dollari per alcune delle comunità più povere del mondo.

Lo studio CIFOR evidenzia le sfide che potrebbero sorgere nel tentativo di distribuire equamente i fondi REDD, e nel vedere i soldi investiti per migliorare le condizioni di vita delle comunità forestali.

La legge in Camerun stabilisce che le comunità locali, principalmente attraverso i loro consigli locali di governo e sindaci, dovrebbero ricevere il 50 per cento delle quote d’area a carico delle società diproduzione di legname. Le somme in gioco sono enormi, dato che dal 2000 al 2008, il governo nazionale raccolto 20 milioni di euro ogni anno in tasse, il che significa che 10 milioni di euro avrebbero dovuto essere disponibili per l’uso locale.

Ma sono sorti diversi problemi.

Deforestazione in CamerunAd esempio, la quantità di denaro ricevuto da una particolare comunità è determinata da una serie di fattori, tra cui la zona controllata dall’amministrazione locale, i confini di una concessione particolare di disboscamento, e l’importo della valutazione delle quote d’area riscosse per una società di legname. Secondo il CIFOR, ognuna di queste variabili sono soggette a modifiche e, inoltre, sono controllate da vari ministeri “che non si consultano tra di loro.” Come risultato, ci sono casi frequenti in cui le comunità non ottengono i fondi che si aspettano. Data la mancanza di coordinamento e condivisione dei dati tra i ministeri, è difficile stabilire se una ripartizione sia giusta o meno.

Inoltre, vi è il sospetto diffuso che parte del denaro delle quote d’aerea venga mal gestita e addirittura sottratta dai funzionari locali. Ad esempio, una indagine in otto consigli che hanno ricevuto una grande quantità di denaro dalle quote d’area rivela che il 22 per cento delle spese annuali erano “spese difficilmente rintracciabili e immateriali” che sembravano “dipendere dal potere discrezionale dei sindaci”. I sindaci devono candidarsi alle elezioni, ma il CIFOR ha scoperto che anche quando gli elettori li sospettano di sottrarre denaro per uso personale, la maggior parte riesce a mantenere il potere attraverso la manipolazione dei consigli locali e le strutture di potere del partito.

Altre complicazioni sono emerse. Ad esempio, i sindaci sono a volte a rischio di diventare i “capri espiatori politici” di carenze di fondi causate dal sistema di distribuzione del governo nazionale. L’articolo del CIFOR dice che nel 2009, le quote d’area spettanti al governo sono state tagliate della metà per attenuare l’impatto della crisi finanziaria sulle compagnie del legname. Tale decisione significa meno soldi per i consigli locali.

Inoltre, i consigli locali investono il denaro delle quote d’area nella realizzazione di infrastrutture di base che normalmente dovrebbero essere finanziate con gli stanziamenti nazionali, incoraggiando l’idea che il denaro dalle quote d’area abbia semplicemente “sostituito” gli stanziamenti che dovrebbero essere sostenuti dal governo centrale.

“Chiaramente, un sistema funzionale per la ripartizione dei ricavi delle foreste, sia che stiamo parlando del Camerun che, su scala molto più ampia, dei fondi REDD – deve essere semplice, equo e trasparente”, ha detto Cerutti. “Ma il miglioramento della componente di distribuzione non è sufficiente”, ha aggiunto. “L’esperienza in Camerun evidenzia l’importanza di una supervisione indipendente per monitorare e individuare l’appropriazione indebita o una cattiva gestione a livello locale”.

Cerutti ha anche detto che è fondamentale che tali programmi non diventino una scusa per i governi di sottrarsi ai propri obblighi, vanificando in tal modo il potenziale che i nuovi flussi hanno di ridurre la povertà.

“Se i soldi delle quote d’area o i soldi dei REDD diventano un sostituto dei fondi che il governo centrale deve fornire, allora siamo di nuovo nel punto da cui siamo partiti”.

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