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Cambiamenti climatici: con la temperatura ora cambia la vegetazione, sconosciuti gli effetti sugli ecosistemi

Scritto da Redazione di Gaianews.it il 11.03.2013

Un team internazionale di ricercatori ha descritto in che modo i cambiamenti climatici degli ultimi 30 anni stiano influendo sulla vegetazione nelle regioni settentrionali del pianeta. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Climate Change.

Un team internazionale di 21 autori provenienti da 17 istituzioni in sette paesi ha appena pubblicato uno studio  dimostrando che, con la riduzione della copertura di neve e ghiaccio nelle latitudini settentrionali, la temperatura  è aumentata a tassi diversi durante le quattro stagioni. I cambiamenti consistono nel fatto che a certe latitudini si trova la vegetazione che era presente  più a sud fino a trent’ anni fa.

cambiamenti climatici

Lo studio è finanziato dalla NASA e si basa su dati satellitari più precisi che in passato.

Il prof. Ranga Myneni, del Dipartimento Terra e Ambiente, dell’Università di Boston e  co-autore dice: “Un effetto serra avviato da un aumento della concentrazione atmosferica di gas che trattengono il calore, ad esempio il vapore acqueo, l’anidride carbonica e il metano- provoca il surriscaldamento dell’aria vicina alla superficie terrestre. Il riscaldamento riduce l’estensione del ghiaccio marino polare e la copertura della neve sulla grande massa di terra che circonda l’oceano artico, aumentando così la quantità di energia solare assorbita dalla superficie. Questo mette in moto un ciclo di rinforzo positivo tra il riscaldamento e la perdita di ghiaccio marino e il manto nevoso, amplificando così l’effetto serra di base. “

“Il riscaldamento amplificato nell’area circumpolare circa al di sopra della frontiera Canada-USA ha ridotto la stagionalità della temperatura nel tempo perché le stagioni più fredde si stanno riscaldando più rapidamente di quanto non stia succedendo d’estate”, ha spiegato Xu Liang, uno studente di dottorato dell’Università di Boston e  co-autore dello studio.

“Come risultato del maggiore riscaldamento del terreno, la quantità totale di calore disponibile per la crescita delle piante in queste latitudini settentrionali è in aumento. Ciò ha creato nel corso degli ultimi 30 anni grandi macchie di vegetazione con forza produttiva, per un totale di più di un terzo del  paesaggio del nord che è simile alla vegetazione che si verifica più a sud, “dice il Dott. Compton Tucker, Senior Scientist, del NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland .

“La crescita delle piante dell’artico durante i primi anni ’80  è pari a quello delle terre a  64 gradi di latitudine nord. Oggi, a soli 30 anni dopo, è pari a quella delle terre a più di 57 gradi a nord-una riduzione della stagionalità della vegetazione di circa sette gradi sud di latitudine ,” dice il co-autore Prof. Terry Chapin, Professore Emerito, della University of Alaska, Fairbanks. “Questo modo di analisi suggerisce un calo della temperatura e della stagionalità della  vegetazione di circa 4-7 gradi di latitudine nel corso degli ultimi 30 anni,” dice il co-autore Eugenie Euskirchen, Research Professor, University of Alaska, Fairbanks.

“La riduzione della stagionalità della vegetazione, con conseguente aumento del verde nella regione artica, è visibile a terra attraverso una crescente abbondanza di arbusti ad alto fusto in diverse località in tutto l’Artico circumpolare,” dice il co-autore Terry Callaghan, Professore della Royal Accademy svedese delle Scienze e dell’Università di Sheffield, Regno Unito. Che osserva che il rinverdimento delle aree adiacenti boreali è molto meno evidente in Nord America che in Eurasia.

Uno dei principali risultati di questo studio è un’ accelerazione del tasso di rinverdimento nell’Artico e un tasso di decelerazione nella regione boreale, nonostante un tasso quasi costante di diminuzione di temperatura della stagionalità in queste regioni nel corso degli ultimi 30 anni. “Questo potrebbe far presagire un disaccoppiamento tra il calore della stagione  e la produttività della vegetazione in alcune parti del Nord e le ramificazioni di un effetto serra amplificato:  tra disgelo del permafrost, incendi frequenti, focolai di infestazioni parassitarie, e siccità estive ,” ha detto il co-autore Hans Tømmervik, Senior Researcher, dell’Istituto norvegese per la ricerca sulla natura, a Tromsø, Norvegia.

Secondo gli autori, il futuro potrebbe avere degli aspetti preoccupanti: basata sulle analisi di 17 simulazioni climatiche , la diminuzione della stagionalità della temperatura in queste regioni potrebbe raggiungere più di 20 gradi in latitudine entro la fine di questo secolo. Il previsto calo stagionale della temperatura da questi modelli per il decennio 2001-2010 è in realtà inferiore al calo osservato. “Dal momento che non si conosce la traiettoria reale della concentrazione atmosferica di diversi agenti in grado di forzare un cambiamento nel clima, le proiezioni a lungo termine devono essere interpretate con cautela,” dice il co-autore Bruce Anderson, della Boston University.

“Questi cambiamenti avranno un impatto sui residenti locali attraverso i cambiamenti nella fornitura dei servizi ecosistemici, quali legno e cibi tradizionali”, spiega il professor Bruce Forbes dell’Università della Lapponia, Rovaniemi, Finlandia. Si rifletteranno anche sulla comunità globale attraverso i cambiamenti nei servizi ecosistemici regolamentari in materia di emissioni di gas serra. “I suoli della massa di terra del nord sono potenzialmente in grado di rilasciare una notevole quantità di gas a effetto serra che sono attualmente rinchiusi nel terreno ghiacciato. Qualsiasi scongelamento su larga scala di questi terreni ha il potenziale per amplificare ulteriormente l’effetto serra,” dice il co -autore Philippe Ciais, del Laboratorio di clima e Scienze Ambientali, Parigi, Francia.

“Lo stile di vita di molti organismi sulla Terra è strettamente legato alle variazioni stagionali di temperatura e di disponibilità di cibo, e tutto il cibo della terra deriva dalle piante,” dice il Dott. Scott Goetz, Deputy Director e Senior Scientist, Woods Hole Research Center , Falmouth, Stati Uniti d’America. “Basti pensare alla migrazione degli uccelli per l’Artico in estate e al letargo degli orsi in inverno: le alterazioni significative della temperatura e della stagionalità della vegetazione possono influenzare la vita non solo al nord, ma anche altrove in modi che ancora non conosciamo.”

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